15 tipos diferentes de bayas de Alaska • MPC

by phangane

La Última Frontera, el estado 49, tierra del sol de medianoche, o en otras palabras, Alaska. El estado que muchos sueñan visitar y pocos realmente lo hacen.

Alaska es el hogar de algunas de las maravillas naturales más hermosas del mundo: la tundra ártica y asociada, la montaña más alta de América del Norte (Denali), la megafauna que va desde el buey almizclero hasta los osos polares, los glaciares que dan lugar a ríos rápidos y fríos, y el oro. La tierra de los extremos, dirían algunos, y con esos extremos, hay tesoros escondidos y abundan las sorpresas.

Una de estas sorpresas es la gran abundancia y variedad de bayas en verano y otoño.

Alaska alberga alrededor de 50 especies diferentes de bayas, la mayoría de las cuales son comestibles, aunque no tantas deliciosas. Durante siglos, los pueblos indígenas de Alaska, junto con muchas especies de vida silvestre, han vivido de estas bayas, creando mermeladas, jaleas, jarabes, chutneys y salsas, o simplemente comiéndolas crudas. Muchas de estas bayas se pueden encontrar en el noroeste del Pacífico en general, y algunas de ellas, en todo el continente.

Este artículo cubrirá 15 especies de bayas que crecen abundantemente en Alaska.

Mora de los pantanos

Comúnmente descrita como similar a la manzana, esta baya puede tener un sabor más adquirido. Según mi experiencia (y la de los que me rodean), algunas de estas bayas desprenden un sabor a manzana, pero cuando lo hacen, es más como un pastel de manzana fermentado.

Cada tallo de la planta produce una baya, y crece directamente por encima de las hojas, presentándose para cualquiera que pase. Es fácilmente identificable, incluso sin las bayas, porque las hojas tienen una apariencia distintiva de venas acanaladas y tienen una textura bastante escabrosa (como papel de lija). La única baya con la que podría confundirse son las bayas de salmón. Las salmonberries también se encuentran en Alaska y me han dicho que saben deliciosas, aunque todavía no he tenido el placer de probarlas.

arándanos

Sería un desafío decir qué bayas son las más comunes en Alaska. En términos de pura presencia, me atrevería a adivinar que las bayas de racimo están cerca del número uno en esa lista. Estas bayas tienen una apariencia distintiva basada solo en su follaje. Las hojas crecen una frente a la otra y, a menudo, en pares de 2 a 3 que crecen con nervadura paralela. Cuando las bayas comienzan a crecer, se ven como moras y crecen directamente sobre las hojas. A diferencia de las moras, las moras crecen en racimo (de ahí el nombre). Son de color rojo con un interior blanco.

Los arándanos tienen un sabor ligeramente dulce, pero son más harinosos que cualquier otra cosa. En el otoño, las hojas cambian de verde a rojo y luego a un morado intenso y salpican el paisaje con hermosos colores. Las bayas rojas complementan las hojas moradas.

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Jabones y bayas de búfalo

Como su nombre lo indica, esta planta no es particularmente deliciosa y, de hecho, la mayoría de los habitantes de Alaska la consideran no comestible. Sin embargo, algunos comen las bayas después de prepararlas cuidadosamente como mermelada o condimento. De hecho, esta planta es bastante amarga y, para mí, me recuerda al quitaesmalte. Se utilizó como herramienta, creando jabones con las bayas y raíces. Algunos también usaban las bayas rojas para hacer tintes. A menudo he usado esta planta para engañar a mis amigos para que la coman, aunque siempre me aseguré de que otra baya deliciosa estuviera disponible para limpiar su paladar después.

moras plateadas

Esta baya también tiene una consistencia harinosa y es bastante insípida, por lo que es posible que no tengas muchas ganas de comer las bayas. Algunos los consideraban no comestibles y solo los comían en tiempos de hambruna. Otros los comían regularmente como parte de su dieta. Como su nombre lo indica, son plateados en apariencia y estéticamente agradables. Algunos grupos indígenas usaron esta planta para crear humo pesado.

Arándanos rojos y arándanos Lowbush

¡Creo que estas bayas son deliciosas! A diferencia del arándano highbush sobre el que leerá en breve, este sabe como un arándano clásico. Incluso las bayas que sobraron de la temporada pasada son deliciosas. La piel aguanta y le da un sabor dulce y agrio.

En general, esta planta crece en esteras en el suelo y se encuentra en casi todas partes de Alaska. Las bayas de la nueva temporada no maduran hasta después de que llega la primera helada fuerte. Son más una baya de clima frío.

Arándano Highbush, Mooseberry, Squashberry

Esta baya tiene varios nombres, como puedes ver, y es extremadamente común. Cerca del final del otoño, verá estas bayas de color rojo brillante (generalmente acompañadas de hojas de color rojo brillante) creciendo abundantemente. El sabor, como con las moras, parece impredecible. Algunos son bastante sabrosos, aunque quizás un poco ácidos, mientras que otros son amargos y dejan la boca con una sensación ácida. Los sabrosos suelen tener un poco de «chispa», pero en general son dulces.

Estas bayas a menudo se convierten en mermeladas y jaleas, ya que contienen pectina de forma natural. Para aquellos que no están familiarizados, la pectina es un agente espesante que se agrega a las mermeladas y jaleas. Con estas bayas, no necesitas agregar ninguna.

arándanos

Una excelente fuente de vitamina C, los arándanos a menudo se agregan a las bolsas de arándanos como relleno. Los arándanos tienen una piel gruesa y correosa, pero están llenos de jugo. Cada bocado es como comer un caramelo gusher, ya que el jugo “brota” en tu boca. ¿La mejor parte? Tienen un sabor ligeramente dulce que los hace excelentes para comer. Sin embargo, la parte del jugo es de corta duración y la piel gruesa y correosa ocupa la mayor parte de su tiempo cuando los mastica. Es por eso que normalmente se agregan a las bolsas de arándanos.

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Los arándanos crecen abundantemente en Alaska y son fáciles de cosechar. Pasar la mano por el tallo de las bayas hace que se rompan. No hay mucha recolección involucrada como ocurre con la mayoría de las bayas que cosecha. Esta técnica facilita la cosecha de grandes cantidades rápidamente.

arándanos

Quizás la baya más notable de Alaska, los arándanos, crecen en cantidad en todo el estado, incluido el Círculo Polar Ártico y los entornos alpinos altos.

Dado que todos estamos bastante familiarizados con los arándanos, no hay mucho que contar aquí.

Bayas Kinnikinnick

Estas bayas son de color rojo rosado y muy redondas. La característica de crecimiento general de la planta es de bajo crecimiento y formación de esteras. Está cerca del patrón de crecimiento del arándano rojo y las dos plantas se confunden fácilmente. Las hojas de Kinnikinnick son más grandes y de forma ovalada, mientras que las hojas de arándano rojo son más pequeñas, coriáceas, generalmente enroscadas alrededor de los bordes y tienen pequeños puntos negros en la parte inferior pálida. Si conoce la diferencia, no los confundirá.

Las bayas son generalmente insípidas y harinosas. Fueron (y todavía lo son) utilizados como fuente de alimento tradicional para muchos habitantes de Alaska. Las bayas generalmente se usan para hacer conservas en lugar de comerlas crudas debido a su consistencia y sabor.

rosa mosqueta

Quizás muchos de ustedes ya estén familiarizados con la rosa mosqueta. Si no lo eres, no te sientas mal. No sabía que una planta de rosa formaba partes comestibles hasta este año, qué sorpresa tan increíble. Desde entonces he aprendido que algunas variedades de rosas no son muy sabrosas y algunas variedades son dulces como caramelos. La rosa espinosa que crece en Alaska es una variedad dulce. Los escaramujos están listos cuando están arrugados y blandos, y prácticamente se caen de la planta de rosas.

Esto no es tanto un tipo de baya «masticable» como uno que se chupa. Es sórdido, por lo que si lo masticas, las semillas se alojarán en tus dientes. Muchos hacen mermeladas y jarabes de rosa mosqueta.

Tallo retorcido

Podría decirse que esta es mi baya de Alaska favorita. El tallo torcido se parece a los mini pimientos rojos pero sabe a pepino, y las bayas son deliciosas y refrescantes. He notado que esta planta parece estar restringida a crecer en áreas de mayor elevación. Esto significa que en una caminata larga, tiendes a encontrarlo hacia la cima. Es un snack perfecto en tu camino.

Hay una razón para el nombre de «tallo retorcido». Esta planta tiende a crecer en un tallo que gira y gira. Esta característica, junto con la nervadura paralela y las hojas con pedúnculo en forma de broche, hacen que sea fácil de identificar.

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Gayubas

Como puede ver, hay muchas bayas con nombres de animales en Alaska. Las gayubas son más grandes que la mayoría de las bayas. Tienen un sabor ligeramente dulce, pero aparte de eso, en su mayoría son jugosos. Son de color rojo oscuro a negro en apariencia y en el transcurso de la temporada, las hojas cambian de verde a rojo escarlata oscuro. Las bayas generalmente se encuentran en la parte inferior de las hojas. Según mis observaciones, a esta planta parece gustarle las pendientes, y en el otoño, las laderas de las montañas y colinas se vuelven de color rojo intenso debido a la gran abundancia de estas pequeñas hierbas en crecimiento. Es hermoso.

Lino de sapo bastardo del norte

Confía en mí, sé que el nombre de esta baya no es genial, pero el sabor y el atractivo estético general son únicos. Esta planta crece en una variedad de colores, desde hojas verdes hasta violetas. Una cualidad llamativa de esta planta es que desarrolla vetas amarillas en las hojas verdes. Cuando las bayas comienzan a brotar, tienen una apariencia de color naranja brillante (y de Halloween) y contrastan marcadamente con las hojas.

El sabor de esta planta es quizás, no tan agradable como su apariencia. Tiende a ser desagradable o sabe a verdura. No es dulce como muchas bayas, de hecho, tiene un sabor más cercano al salado cuando encuentras una buena.

Baneberry

Esta baya (ligeramente) se parece a la grosella, pero hay diferencias clave en apariencia. Por un lado, las hojas de las bayas de plátano tienen múltiples folíolos por tallo, en lugar de dos hojas que crecen una frente a la otra como lo hacen las grosellas. Las bayas también crecen de manera diferente. Mientras que las grosellas tienden a crecer en racimos que cuelgan, las bayas crecen en un tallo vertical. Las baneberries también son más grandes y sólidas que las grosellas.

¿Por qué estoy entrando en las diferencias entre los dos? Es porque las baneberries son altamente venenoso, y de 5 a 7 bayas ingeridas son suficientes para matar a un niño.

Aprender a identificar las bayas es absolutamente necesario para garantizar su seguridad personal. Si no está seguro si está identificando una baya correctamente, no la coma. Siempre confíe en su identificación antes de probarlo usted mismo u ofrecerlo a otros.

Es extremadamente importante saber qué bayas son venenosas y no comestibles. Saber qué bayas y plantas son tóxicas le dará los medios para identificar adecuadamente aquellas que son seguras para comer. Como siempre, investiga.

Algunas palabras finales de precaución: como con todas las bayas, el consumo en cantidades excesivas puede causar malestar estomacal y diarrea. Esto es cierto con casi todos los alimentos, pero debe tenerse en cuenta. Por supuesto, si está probando una baya nueva, coma una (o la mitad de una) y espere de 15 a 30 minutos antes de comer otra para asegurarse de que no es alérgico. ¡Seguridad primero!

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