Cómo reducir el desperdicio de alimentos • MPC

by phangane

Como muchos otros estudiantes universitarios (en el pasado), fui consejero de un campamento de verano. Aunque me encantaba el trabajo, había una tarea específica que odiaba por completo. No eran las parodias cursis, no se trataba de campistas sonámbulos, y no estaba gritando esas estúpidas canciones de campamento por 10 milésima vez. Estaba limpiando la comida desperdiciada después de las comidas.

En el campamento, la comida no consumida se tiraba en un contenedor de basura específico y luego se transportaba al basurero. La bolsa siempre estaba muy sobrecargada, chorreando leche cuajada, y el olor… ¡uf! Todavía me estremezco cuando lo pienso. Sin embargo, no era el disgusto olfativo lo que más me molestaba. Era la enorme cantidad de residuos. Pero cuando se trata de más de 300 niños a la semana, la atención se centró en asegurarse de que comieran y bebieran algo, y las reglas de seguridad alimentaria significaban que todo lo que salía de la cocina no podía regresar.

En el campamento, el contenedor de comida sin comer era tan importante como los caballos en el establo y el tobogán de agua. Y la verdad del asunto era que la mayoría de esos niños estaban acostumbrados a desperdiciar comida en casa.

Sin embargo, ese no tiene por qué ser el caso en nuestros hogares. Cuando le preocupa la autosuficiencia o vivir conscientemente de la responsabilidad de sus recursos, el desperdicio de alimentos no es una opción. Para muchos de nosotros, elegir cocinar y comer sin desperdicios no es solo una cuestión logística. Es moral.

6 consejos para reducir el desperdicio de alimentos

Estos son algunos consejos para el hogar reflexivo que busca reducir o eliminar el desperdicio de alimentos de su práctica diaria.

1. No coma sus manzanas como un estadounidense

Las manzanas se han asociado con la cultura estadounidense durante cientos de años, y por una buena razón: están inextricablemente entretejidas en nuestra historia y cultura gastronómica desde Johnny Appleseed hasta la mantequilla de manzana Amish. Pero a pesar de todas nuestras asociaciones de larga data con esta fruta de árbol dulce y estable, de alguna manera hemos descubierto cómo comerlas de la manera más derrochadora posible. ¿Cuántas veces has visto tirar el corazón de una manzana a la basura dejando abundante pulpa comestible alrededor del corazón, arriba y abajo? Apuesto a que más del 40% de las manzanas se envían a la basura, en lugar de donde pertenecen (en el estómago).

Afortunadamente, hay una mejor manera, aunque te verás como un bicho raro (o tal vez un estudiante de intercambio) mientras lo haces. Coma sus manzanas desde el extremo de la flor, sosteniendo el tallo en su mano desde abajo. Descubrirá que cuando las manzanas se consumen de abajo hacia arriba, el núcleo se vuelve casi indistinguible. Las semillas agregan una explosión agradable, similar a una almendra, una vez que te acostumbras, y todo lo que queda al final es un pequeño tallo.

¡Así es como no desperdiciar una manzana!

Usted puede preguntar «¿Sin embargo, las semillas no tienen cianuro mortal?» Técnicamente, las semillas de manzana contienen una sustancia que produce cianuro (no cianuro propiamente dicho). Está presente en cantidades tan pequeñas que necesitarías comer cientos de semillas de manzana para obtener algo cercano a una dosis peligrosa. Dado el riesgo relativamente inexistente y los beneficios potenciales, solo escupo semillas de manzana cuando planeo ponerlas en el suelo.

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2. Coma los llamados «recortes»

“Deseche las puntas verdes de las zanahorias. Recorte las partes verdes de los puerros y deséchelos. Corta las hojas de apio y deséchalas”. Cómo odio esas instrucciones en las recetas. Muy a menudo, la razón por la que se quitan estos trozos verdes (como en el caso de los puerros) es que añaden demasiado color al plato terminado (la vichyssoise, por ejemplo, se supone que es un blanco inmaculado). Bueno, como un campesino obstinado que no da dos higos por lo perfecta que se ve mi sopa, sino por lo nutritiva y sabrosa que es, tengo el hábito de comer la mayor cantidad posible de vegetales.

Es posible que no te hayas dado cuenta de que la mayoría de las partes de las verduras son totalmente comestibles y es una pena desperdiciarlas. Aquí hay una breve lista que debe ir a la cena, no al basurero.

  • Tapas de zanahoria: sabroso en una sopa o usado para pesto
  • Tapas de remolacha: úselo como lo haría con las espinacas: después de todo, pertenecen a la misma familia
  • Puerros verdes: sorprendentemente tierno hasta la última pulgada más o menos. Excelente salteado y añadido a las sopas.
  • Hojas de apio: sabroso cuando se agrega a cualquier cosa para la que se usaron las costillas de apio; también es bueno en sopa
  • Hojas de hinojo: genial cuando se combina con pescado, hacen un té dulce y se pueden usar para pesto
  • hojas de cebolla: las puntas verdes de las cebollas son deliciosas y saben a cebollas verdes (porque son lo mismo)
  • cáscaras y semillas de sandía: pioneros ahorrativos sabían que las cáscaras de sandía eran buenos encurtidos — no hay razón para detener esa excelente tradición
  • Tallos y hojas de brócoli: Si hubiera una planta silvestre que creciera un tallo tan suculento y comestible como el brócoli, los recolectores se volverían locos por ella, los incluirían en sopas u otros platos terminados.
  • Tallos y hojas de coliflor: una vez que haya usado los floretes, limpie los trozos secos de la base, revuélvalos con aceite y tuéstelos hasta que tengan un color de nuez y estén dorados; lamentará lo que se ha perdido hasta ese punto.

3. Aprende recetas tradicionales con sobras

No hace mucho tiempo, los artículos básicos como el pan duro o el arroz del día anterior eran el producto común de las personas que cocinaban sus propias comidas diarias. Como resultado, las culturas campesinas de todo el mundo han pasado los últimos cientos de años refinando formas ingeniosas de reutilizar las llamadas sobras en comidas nutritivas, deliciosas y sin desperdicios.

Wren Everett // en su lugar

En un giro extraño de la historia, estos platos populares saltaron a la eminencia cuando se convirtieron en platos hechos por chefs en la televisión. De repente, nos encontramos tostando pan fresco antes de usarlo en panzanella o pain perdue, y enfriando arroz fresco en el refrigerador para arroz frito. Una vez que comience a cocinar realmente la mayoría de sus comidas, se encontrará con sobras inevitables, y la verdadera naturaleza de estas recetas comienza a tener sentido lógico nuevamente.

Aquí hay algunos enlaces a comidas a base de sobras que son una excelente adición al repertorio de cualquier persona.

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Desperdiciar los alimentos sobrantes es realmente un lujo que aquellos que buscan vivir ligeramente en la tierra (o en sus bolsillos) no pueden darse el lujo de permitirse más.

4. Enseñe a sus hijos a comer su comida

El título de esta sección es suficiente para levantar más de unas cuantas molestias a los padres. Sé que puede ser exasperante, frustrante y estresante cuando tienes que averiguar cómo alimentar a los niños quisquillosos. Tener a una dama al azar en Internet diciendo «Haz que se lo coman» realmente no ayuda. Para que conste, no estoy escribiendo esta sección sobre niños que tienen problemas sensoriales, disfagia o verdadera aversión a la comida. Ese es un desafío completamente diferente, y tienes todo mi apoyo mientras tratas de descubrir las horas de las comidas en tus propios términos.

Así que déjame explicarte. Si está dispuesto a escuchar una anécdota, intentaré que valga la pena. Antes de mis días de regreso a la tierra, trabajé durante años en un centro de retiro de una semana para niños (no es lo mismo que el campamento de verano en la introducción), tanto enseñándoles como preparándoles la comida. Recibimos más de 80 escuelas al año, trabajando con miles de niños. Parte de nuestro trabajo fue educar a los niños sobre la alimentación saludable y evitar el desperdicio de alimentos.

Recolectamos y pesamos los desperdicios de comida de los niños al final de la primera comida. Independientemente de la cantidad de libras que recolectamos, les dimos objetivos y consejos para reducir el desperdicio de alimentos durante la semana. Al final de la semana, por lo general pasamos varias comidas con cero libras de desperdicio de alimentos (y una gran celebración).

¿Cómo en el mundo fuimos capaces de hacer esto? Había cuatro formas principales.

  1. Todos comimos juntos, en mesas redondas, charlando alegremente sobre el día y haciendo que la comida fuera divertida.
  2. Los adultos no eran exigentes con lo que comíamos, y los niños podían verlo.
  3. Los alentamos a enfocarse en la meta colectiva de Zero Waste (y tuvimos una canción de campamento al respecto).
  4. Como luchábamos activamente contra eso, permitimos que los niños se sintieran culpables cuando elegían desperdiciar comida (y no impedíamos que sus compañeros comentaran al respecto a menos que se volvieran malos, por supuesto).

De acuerdo, poner a los niños en un ambiente desconocido con gente desconocida y comida desconocida, los tuvimos en una circunstancia desconcertante que la familia ocupada en el hogar no puede recrear. Pero me enseñó que, para muchos de estos niños, la elección de alimentos era reversible con el tiempo, el esfuerzo y, sobre todo, la interacción positiva con los adultos. Espero que esa historia pueda darle esperanza y motivación de que los niños puedan aprender a comer toda su comida (y que también les guste), pero requiere un esfuerzo familiar colectivo para que esto suceda.

5. Ahorre huesos y pedazos para almacenar

Si alguno de ustedes tiene una mentalidad culinaria, estoy seguro de que ha escuchado sobre los méritos brillantes del caldo de huesos en algún lugar en línea. Mucha gente sale y consigue huesos de un carnicero local para tostarlos y prepararlos en un líquido curativo rico en colágeno. Pero puede acumular un «caché» de caldo de huesos en su congelador cada vez que coma carne con hueso. Ya sea que esté en un restaurante comiendo un bistec T-bone, o en casa quitando la carne de un pollo criado en casa, guarde todas y cada una de las partes que no se consumen: piel, cartílago, hueso y trozos de carne no consumidos que se adhieren. a los huesos Tire todo esto en una bolsa para congelar y no se preocupe de que otros miembros de su familia los mastiquen un poco. Muy pronto se hervirán en pedazos.

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Una vez que la bolsa esté llena, vacíe el contenido en la olla más grande, agregue algunas hojas de laurel, semillas de apio y una buena cantidad de pimienta negra, y cubra el contenido con agua. Algunas personas agregan algunas cucharadas de vinagre para ayudar a disolver el calcio de los huesos. Lleve la olla de sobras a ebullición, luego cubra y reduzca a fuego lento durante al menos dos horas. Cuanto más tiempo lo dejes hervir a fuego lento, mejor será el caldo resultante. Si tiene una estufa de leña, péguela en la parte posterior de la superficie durante un día frío de invierno y verifique los niveles de agua cada hora más o menos para asegurarse de que no se reduzca demasiado rápido.

El caldo resultante, filtrado de todos los sólidos, debe fraguar como una gelatina una vez enfriado, una señal segura de que ha disuelto con éxito «lo bueno» de los huesos. Congélelo o póngalo en una olla a presión para guardarlo para la próxima vez que necesite caldo en sopa, estofado o simplemente para beber cuando no se sienta bien.

Los huesos agotados pueden agregarse a un sistema de compostaje de humabono o enterrarse en el jardín. Aunque tomará algunos años descomponerlos, están llenos de nutrientes que no producirán nada más para su cocina, pero sería una pena enviarlos a un vertedero.

6. Consigue algunas gallinas

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Incluso si no puede encontrar una manera de reutilizar las sobras, no significa que sus pájaros no puedan manejarlas. Los pollos son excelentes para manejar muchos restos de comida sobrantes, convirtiéndolos en abundantes excrementos para el abono, sabrosos huevos frescos y carne nutritiva. Tenía una pila de compost cuando vivía en la ciudad. Cuando me mudé a mi terreno y conseguí un lote de aves, descubrí que las gallinas manejaban el 90% de los restos de comida que solían ir a esa pila de la ciudad. Ahora no tengo más pila de abono (no más mapaches aprovechados tampoco), y una bandada de pájaros cacareando. Es un buen intercambio.

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Si cocinas en casa desde cero, harás un buen uso de tus pájaros, ya que pueden comer la mayoría de las frutas, granos, carne y restos de vegetales. Sin embargo, si prepara muchas comidas para llevar o preenvasadas, tendrá que tener cuidado. La mayoría de los alimentos procesados ​​son peores para sus aves que para usted.

Aquí hay una lista incompleta de lo que los pollos no deben comer.

  • Chocolate
  • comida con moho
  • Cáscaras de cítricos
  • cáscaras y huesos de aguacate
  • Panadería hecha con harina blanca
  • Frijoles sin cocer, secos o crudos
  • Cualquier cosa muy salada
  • Bocadillos (si tiene que abrir una caja o bolsa para conseguirlo, probablemente sea malo)

Espero que esta lista te haya dado algo en que pensar, ya que te ayudará en el camino para ser menos derrochador, pero mis ideas son solo un comienzo. ¿Qué formas ha encontrado para reducir el desperdicio de alimentos en su hogar, comunidad o lugar de trabajo? Deje sus ideas e historias en los comentarios a continuación.

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