¿Cuánta cafeína hay en el café frío?

by phangane

El café es un estimulante esencial para millones de personas en todo el mundo. Como sabemos, su alto contenido de cafeína es una parte clave de por qué algunas personas lo beben.

Sin embargo, existen muchos conceptos erróneos sobre los niveles de cafeína que se encuentran en los diferentes tipos de bebidas de café. La cerveza fría no es una excepción a esto, y esta bebida helada y refrescante se está volviendo rápidamente más popular en todo el mundo.

Hablé con dos expertos en cerveza fría para comprender mejor cuánta cafeína hay en la cerveza fría y cómo se compara con otros métodos de preparación. Siga leyendo para obtener más información.

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verter leche en cerveza fría

¿Cómo se hace la cerveza fría?

Si bien la mayoría de los consumidores están familiarizados con el café helado (café preparado servido con hielo), existe otra bebida fría que ofrece una experiencia sensorial completamente diferente: el café frío.

Cold brew es exactamente como su nombre indica: café preparado con agua fría. Para hacerlo, existen dos métodos principales: inmersión y goteo en frío de Kyoto.

Con la inmersión, el café se sumerge en agua fría o a temperatura ambiente durante 18 a 24 horas. El café se puede dejar reposar sobre una encimera o en el frigorífico. Una vez que se completa el proceso de remojo, los posos se filtran.

El método de goteo en frío de Kioto es ligeramente diferente. En este caso, el agua gotea lentamente a través de una cama de café entre dos y seis horas.

Cold brew también es un método de elaboración flexible. Le permite al usuario ajustar variables como el origen del café, el tamaño de la molienda y el tiempo de preparación, experimentando hasta encontrar una taza que funcione perfectamente para ellos.

En última instancia, esto hace que la bebida sea versátil, además de darle un sabor suave y hacerla adecuada para climas más cálidos. Es por eso que se ha vuelto increíblemente popular en las tiendas de café de especialidad de todo el mundo y como bebida lista para beber (RTD).

Más allá de eso, el hecho de que sea tan fácil de hacer desde la comodidad de una cocina también lo ha hecho popular entre los cerveceros caseros.

Si ya posee una prensa francesa, una jarra o tarros de albañil, está listo para preparar cerveza fría utilizando el método de inmersión. En cuanto a hacer que Kyoto gotee en casa, las cafeteras de goteo en frío son fáciles de usar, económicas y fácilmente disponibles en línea.

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La cerveza fría generalmente se prepara como un concentrado y, a menudo, se sirve con hielo. Es suave, dulce y suave, con un mínimo de amargor y acidez, y sirve como base perfecta para cócteles, cócteles sin alcohol y otras bebidas frías de café.

granos de café

Niveles de cafeína en cerveza fría

Según la Asociación Nacional del Café, uno de cada cinco estadounidenses menores de 40 años toma al menos una porción de cerveza fría por semana. Naturalmente, este mercado en crecimiento quiere saber exactamente cuánta cafeína hay en su bebida.

Raymond Buerger es el fundador y director ejecutivo de Brew Bomb, un fabricante de equipos de elaboración de cerveza fría de Colorado, EE. UU. Él explica cómo los niveles de cafeína en el café varían dependiendo de una variedad de factores.

“La clave del contenido de cafeína es observar cómo se crea la cafeína”, dice Raymond. “La planta de café produce cafeína como un pesticida natural para proporcionar una defensa contra los insectos.

“Todos sabemos que las diferentes variedades, [species]y los climas de crecimiento afectan la experiencia del sabor del café, por lo que tiene sentido que estas variables también afecten los niveles de cafeína”.

Sin embargo, más que cualquier otro factor, el contenido de cafeína está determinado principalmente por la especie. Los granos de café robusta contienen casi el doble de cafeína que los arábica.

Pero, ¿qué pasa con el resto de la cadena de suministro del café, más allá de la producción? ¿Qué pasa con el asado? ¿Hay más cafeína en los tuestes más oscuros?

Matt Swenson es Director de Café en Nestlé Partners. Él dice que el proceso de tueste no descompone la cafeína, por lo que es seguro asumir que el perfil de tueste tiene un efecto insignificante en la cantidad de cafeína en la taza final.

Raymond está de acuerdo: “La cafeína sobrevive a los cambios de temperatura afectados por el proceso de tueste, por lo que la cantidad disponible de cafeína es la misma en todos los perfiles de tueste.

“Sin embargo, el tueste afecta la estructura celular del grano, lo que facilita la extracción de los solubles en los tuestes oscuros”.

Como te puedes imaginar, otro factor clave es la proporción de café y agua en el proceso de preparación.

“Asumiendo que el café frío es 100 % arábica, la mayor variable en el contenido de cafeína en el café frío es la concentración del producto terminado”, dice Matt. “Definimos esto como la cantidad de sólidos disueltos totales (TDS) en la bebida”.

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En última instancia, el contenido de cafeína de la cerveza fría está determinado por su proporción y concentración de preparación, y no por el perfil de tueste o el método de procesamiento de los granos utilizados.

capuchinos y cerveza fría

¿Qué pasa con otros métodos de preparación??

Ahora que entendemos algunos de los factores que afectan el contenido de cafeína, exploremos exactamente cuánta cafeína hay en la cerveza fría en comparación con otros métodos de preparación.

En primer lugar, cualquier método de preparación en frío normalmente producirá café con niveles de cafeína ligeramente más altos que los preparados con métodos de percolación (verter o preparar por lotes).

Sin embargo, mientras que el tiempo de preparación más largo en teoría debería darle al agua mucho más tiempo para extraer la cafeína de los granos, sigue siendo comparable a otros métodos de preparación en términos de contenido de cafeína.

“A menudo se dice que la cerveza fría tiene más cafeína que otros métodos de preparación, pero no siempre es así”, explica Matt. “No es el método de preparación lo que finalmente crea esta diferencia en la cafeína, sino la fuerza con la que se sirve la bebida”.

Él dice que aunque el café frío puede tener entre un 10 % y un 30 % más de sólidos disueltos totales que el café filtrado, por lo general se diluye antes de servir. Esto reduce considerablemente la concentración de cafeína.

Matt también señala que hay un «punto de rendimientos decrecientes» para la extracción de cafeína. Una vez que la cerveza fría ha alcanzado este punto de saturación, ninguna cantidad de tiempo de preparación puede aumentar la extracción de cafeína. En esencia, más allá de cierto punto, un tiempo de preparación más largo no garantiza más cafeína.

Ray agrega: “Para los métodos de preparación en caliente, el 90 % de la cafeína disponible se extrae en 5 minutos y 54 segundos. Para la extracción con agua fría, el contenido de cafeína se extrae rápidamente en los primeros 180 minutos y luego se estabiliza como se muestra en la investigación realizada por Fuller y Rao.

«Dada la facilidad con la que se extrae la cafeína, el método de preparación no es un factor importante en el contenido final de cafeína contenido en la cerveza fría».

En última instancia, el contenido de cafeína depende más de la concentración de una bebida y menos del tiempo de remojo.

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Esto hace que sea muy posible que diferentes cafeterías sirvan bebidas frías con diferentes niveles de cafeína, así que no tengas miedo de comparar precios si estás buscando una cerveza fría que se adapte mejor a tu gusto.

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Percepción del consumidor de cuánta cafeína hay en el café frío

Al igual que con el espresso, muchos consumidores creen que el café frío es especialmente rico en cafeína. Muchas personas evitan o buscan abiertamente la cerveza fría por este motivo, aunque es una creencia un poco equivocada.

“En términos generales, este [perception] es exacto, pero no es necesariamente debido a la extracción de cafeína durante el proceso de elaboración”, dice Matt. “En cambio, es la concentración del café/cafeína al servir”.

Ray explica que debido a este concepto erróneo, los nuevos consumidores se asustan rápidamente, especialmente si de hecho prueban la cerveza fría que está particularmente concentrada.

Él dice: “Debido a esto, vemos que muchos tostadores seleccionan cuidadosamente el origen y usan concentraciones finales más bajas para controlar el contenido de cafeína de sus ofertas de cerveza fría.

“Este uso de la concentración de la bebida es quizás la mejor y más fácil forma de controlar la cafeína, como lo demuestra la caída de TDS de muchas bebidas frías incrustadas. Los estándares de la industria han caído de los 1,8 a 2,0 TDS de ayer a las concentraciones típicas actuales de 1,3 a 1,5 TDS”.

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El café frío es una bebida básica de rápido crecimiento que rápidamente se está volviendo popular entre los consumidores de café de especialidad de todo el mundo. Y aunque las bebidas frías concentradas pueden contener un poco más de cafeína que otras bebidas, no es el método de preparación en sí lo que causa esto.

A pesar de los conceptos erróneos sobre su contenido de cafeína, la cerveza fría continúa cobrando velocidad en una variedad de mercados, incluso entre los consumidores más jóvenes y millennials. Es una de las bebidas de café de más rápido crecimiento, con un aumento anual promedio de alrededor del 4,6% en las estadísticas de consumo.

Ya sea por su contenido de cafeína o por otro motivo, esto muestra cuán popular es el café frío. ¿Buscas algo nuevo? Tal vez deberías intentar hacer algo en casa, ¡puede que descubras que te encanta!

¿Disfrutaste esto? Entonces lee nuestro artículo sobre cómo la cerveza fría capturó el mercado millennial.

Créditos de las fotos: Pixabay, Unsplash

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