Explorando bebidas de café alternativas – Perfect Daily Grind Español

by phangane

Si bien el consumo de cafés especiales continúa aumentando en todo el mundo, la demanda de bebidas alternativas funcionales también está aumentando.

Esto se debe en gran parte a que la salud y el bienestar están creciendo rápidamente como prioridades de los consumidores. Como resultado, las alternativas al café comercializadas como suplementos «saludables» para antes o después del entrenamiento son cada vez más populares.

Para obtener más información sobre las bebidas de café alternativas, hablé con dos profesionales del mercado del café de “baja tueste”. Sigue leyendo para saber lo que me dijeron.

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cafe matcha

¿Qué es el café tostado “alternativo”?

En todo el sector del café, el interés de los consumidores por las alternativas al café tostado “regular” ha ido cambiando.

No hay duda de que la demografía más joven ha influido en la trayectoria de la industria del café con nuevas categorías de productos (como café frío y café con leche RTD, por ejemplo). En respuesta, los tostadores han cambiado su estrategia para satisfacer esta demanda y producir bebidas “alternativas”.

Logan Allender es el tostador principal y director de operaciones de Atlas Coffee Club. “Café típico [like medium to dark roasts] intenta lograr un tipo de equilibrio agridulce”, dice. “Cuando pensamos en lo agridulce, a menudo consideramos alimentos como el chocolate amargo o los arándanos”.

Logan tuesta café para Golden Ratio, una empresa que produce bolsas de café tostado «dorado» de una sola porción en Austin, Texas.

“Golden Ratio pretende ser menos ácido, [so] encontramos que la taza resultante es más suave y dulce”, dice. “[There are] mas caramelo [flavours]con notas complementarias de anacardo, leche de avena y té de malta”.

El perfil de tueste “dorado” también significa que los niveles de cafeína en la proporción áurea se mantienen altos. Según el sitio web de la empresa, contiene un 50 % más de cafeína por gramo que el café arábica preparado normalmente.

Sin embargo, al reconocer que los consumidores más jóvenes beben cada vez más bebidas de café más suaves (como el café frío), también tiene como objetivo eliminar la acidez y el amargor.

Logan dice que este tueste “dorado” se logra usando una técnica diferente.

“Nuestro enfoque es mucho más suave que el tostado típico, no muy diferente del tostado de nueces”, me dice. “Usamos un flujo de aire más alto y temperaturas más bajas para crear un tueste uniforme que asegure una buena eliminación de la humedad del café, sin cocinar demasiado el exterior”.

Golden Ratio también se vende solo en bolsas premolidas. Esto ayuda a satisfacer la creciente demanda de conveniencia entre los consumidores más jóvenes. Sin embargo, esta no es la única razón por la que está premolido para la venta.

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Robbie Thomas es el director de marketing de Golden Ratio. “Nuestros granos están menos tostados que el café normal, [so] los granos son mucho más densos después del tostado que el café normal”, explica.

“Esto crea un problema con la mayoría de los molinillos de café: ¡los granos dorados los romperán!”

café liofilizado

El creciente mercado de ingredientes funcionales

Se espera que el mercado mundial de ingredientes funcionales alcance los 105 640 millones de dólares estadounidenses para 2027. Pero, ¿qué significa realmente “funcional”?

Existen múltiples definiciones, pero el consenso general es que un ingrediente funcional es un alimento o bebida que tiene algún tipo de beneficio tangible más allá de su sabor. Por ejemplo, el café es un ingrediente funcional que promueve la salud y el bienestar y mejora la vigilia debido a su contenido de cafeína.

Sin embargo, en un esfuerzo por hacer que el café sea aún más “funcional”, algunos consumidores buscan cada vez más maximizar el impacto de su café. Por ejemplo, muchas personas usan cerveza fría junto con suplementos de acondicionamiento físico como una combinación previa al entrenamiento.

Robbie, sin embargo, explica que el mercado de bebidas funcionales siempre está evolucionando.

“El amor de la gente por el café y la cafeína no puede evitar empujar nuevos límites”, dice Robbie. “Hoy, podemos ver una explosión de nuevas expresiones creativas, ayudando a la gente a disfrutar su café.

“Esto incluye café ultracongelado, café instantáneo de mayor calidad, café con champiñones, [and] cafés de tueste bajo (como el café dorado)”.

El café de champiñones es un ejemplo histórico de una bebida funcional. A pesar de su reciente aumento en popularidad, la bebida en realidad se usaba en los primeros tiempos de la medicina china. Más recientemente, se empleó como sustituto del café durante la Segunda Guerra Mundial.

El café con champiñones generalmente se prepara agregando agua caliente a una mezcla molida de café tostado y champiñones. Estos hongos son tradicionalmente de las variedades chaga, cola de pavo, melena de león o reishi, todos ellos con supuestas propiedades medicinales.

Sin embargo, aunque se afirma que el café con champiñones puede mejorar la actividad inmunológica y reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, su perfil de sabor no es para todos.

“Mientras que los sabores especiados y carbónicos [can be preferable to some, it] también puede ser desagradable para los demás, ya que a menudo requiere que los clientes agreguen leche o alternativas a la leche para reducir el amargor”, dice Logan.

“La acidez y el amargor son dos caras de una misma moneda. [They are] los extremos de la escala de pH y pueden ser duros si van demasiado lejos en cualquier dirección”.

café y yoga

Consumidores y un nuevo enfoque en el bienestar

“Dos tercios de los estadounidenses que beben café todos los días agregan crema o azúcar a su bebida”, dice Robbie. “Solo un tercio de los estadounidenses que beben café todos los días lo disfrutan solo y sin azúcar”.

Agregar leche, crema, azúcar o edulcorantes puede aumentar el contenido calórico de una taza de café y convertirla en una opción de bebida menos saludable.

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Las investigaciones muestran que la salud y el bienestar son una prioridad creciente para muchos consumidores de café más jóvenes; en una encuesta realizada por Sandford Health, alrededor del 53 % de los millennials mencionaron la salud y el bienestar como sus valores más importantes.

“Uno de cada siete estadounidenses lucha con algún tipo de problema digestivo”, dice Robbie. “El café regular puede irritarlos a través de su acidez natural o niveles de cafeína.

También dice que Golden Ratio es cinco veces menos ácido que el café preparado normal. Esto puede ser beneficioso para los consumidores que son sensibles a los alimentos y bebidas ácidos.

“Nuestros granos se tuestan menos que el café normal”, dice Robbie. «Está en algún lugar entre el café verde y un tueste rubio (el tueste de café ‘regular’ más ligero del mercado)».

La sensibilidad a la cafeína también es otro factor importante. Si bien el café está relacionado con una serie de beneficios para la salud y el bienestar, el descafeinado y otras alternativas sin cafeína son populares entre las personas sensibles a la cafeína.

La sensibilidad a la cafeína en sí está determinada por la composición genética y el metabolismo de un individuo. Las personas con metabolismos más rápidos tienden a sentir menos el impacto de la cafeína. Por el contrario, la cafeína se procesa naturalmente más lentamente para las personas con metabolismos más lentos.

Es comprensible que este creciente segmento de consumidores sensibles a la cafeína busque opciones de bebidas alternativas. Además, incluso para aquellos que no son especialmente sensibles a la cafeína, la cafeína puede provocar dolores de cabeza, ansiedad y problemas estomacales en dosis altas.

Sin embargo, además del descafeinado, están surgiendo en el mercado otras opciones sin cafeína. La raíz de achicoria, por ejemplo, se puede tostar, moler y preparar como alternativa al café. En Nueva Orleans, la achicoria molida incluso se ha mezclado con café en una tradición de toda la ciudad durante cientos de años.

cafe dorado

¿Cómo podría desarrollarse este mercado?

A medida que el interés por el café de mayor calidad y el bienestar del consumidor continúan creciendo, el mercado del café alternativo parece estar destinado a aumentar. Robbie señala, sin embargo, que la calidad en sí misma juega un papel importante en el desarrollo de estos mercados.

“Tomemos el matcha como ejemplo”, dice. “Se ha vuelto abrumadoramente popular en un corto período de tiempo, pero no es barato [or] matcha genérico que está causando este ascenso meteórico.

«En cambio, es de grado ceremonial [or] matcha especial que se está haciendo un gran nombre en [the] bebida alternativa [market].”

El matcha se prepara moliendo hojas tiernas de té verde hasta obtener un polvo fino, luego batiendo el polvo con agua caliente para hacer un té o agregándolo a la leche al vapor.

Matcha se ha vuelto abrumadoramente popular por sus beneficios para la salud, ya que hay muchas investigaciones que relacionan el consumo de té verde con un menor riesgo de enfermedad cardíaca, cáncer y diabetes.

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El creciente enfoque en la salud también ha impulsado la popularidad de otras bebidas tradicionales. Otro ejemplo es haldi doodhtambién conocida como leche de cúrcuma, leche dorada o latte de cúrcuma.

Se cree que se originó en la India, esta bebida se elabora remojando cúrcuma fresca en leche o alternativas lácteas. Luego se hierve y se mezclan especias y edulcorantes. Los estudios han demostrado que la curcumina (el ingrediente activo de la cúrcuma) es un antioxidante y antiinflamatorio.

Bebidas como estas se han vuelto cada vez más populares entre los consumidores centrados en el bienestar en los últimos años y, como resultado, han comenzado a aparecer en los menús de los cafés de todo el mundo.

Pero, ¿qué significa esto para el café? ¿Más competencia o un perfil más alto?

El café contiene altos niveles de antioxidantes, y un estudio de 2011 publicado en Ciencia de los Alimentos y Nutrición descubrió que puede reducir el riesgo de diabetes, Alzheimer y ciertos tipos de cáncer.

Más allá de eso, gracias al aumento de energía que proporciona la cafeína y al contenido naturalmente bajo en calorías del café, el interés en usarlo como suplemento para el acondicionamiento físico está aumentando.

Por ejemplo, se ha descubierto que consumir café antes de correr aumenta la velocidad máxima de los corredores. De manera similar, una investigación de la Universidad de Illinois concluyó que los participantes que bebían café antes de hacer ejercicio sufrían menos dolor muscular.

Pero no es solo la salud y el bienestar lo que impulsa la demanda de café como bebida funcional.

“Los clientes están más interesados ​​en encontrar café de alta calidad que garantice que los agricultores y la tierra reciban un trato ético y sostenible”, dice Logan. “Con Golden Ratio, estamos tostando café mucho más ligero de lo que se considera típico, [so there is] mucho menos espacio para ocultar defectos en el café con tuestes más oscuros.

“Esencialmente, esto requiere que busquemos el mejor café y nos aseguremos de que los involucrados en su producción reciban apoyo ético”.

latte dorado

Los consumidores están cada vez más interesados ​​en técnicas alternativas de tostado y alternativas al café. Cada vez es más claro que tanto la calidad de los ingredientes como el bienestar del consumidor son comportamientos determinantes.

Además, Logan señala que las actitudes clásicas hacia el café están cambiando. “Los bebedores de café están abandonando la idea de que agregar algo o cambiar su café es un sacrilegio”, concluye. “En definitiva, es tu café y debes disfrutarlo como quieras”.

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Créditos de las fotos: wonderkindco.co

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