Guía algo completa sobre el envasado del café

by phangane
Guía completa de envasado de café

El café ha estado en el centro de la cultura desde su popularización en el Imperio Otomano, antes de que llegara a Occidente y dominara la cultura de salón y cafetería de la Ilustración europea y se extendiera por todo el mundo. Un bien tan preciado debe llegar a sus destinatarios lo más fresco posible.

Hasta hoy, la forma de envasar el café es una decisión vital que influye en todo, desde el atractivo para el comprador hasta la calidad del producto que contiene. La historia del envasado del café nos ha llevado a la actual variedad de opciones para el almacenamiento, el envío y la venta del café, por lo que sería bueno trazar esa historia, discutir esas opciones y decidir cuál es, en última instancia, la mejor opción para el envasado del café en la actualidad.

La historia hasta ahora

La historia del café comienza en Etiopía, tal vez en el año 850 d.C., con una historia casi seguramente apócrifa sobre una cabra y unos monjes. Los granos, almacenados en tarros o barriles en casa, llegaron en sacos y cofres a Oriente Medio, donde la cultura de las casas de café se convirtió en un fenómeno antes de que tuvieran un gran éxito en el Imperio Otomano. Los europeos adoptaron una cultura similar cuando importaron el café, pero los otomanos tostaban los granos en el punto de origen, y luego los enviaban en contenedores no herméticos en largos viajes por mar, lo que significa que el café rancio y amargo que bebían los europeos bien podía ser una declaración de guerra.

Alrededor de 1710, los franceses empezaron a sellar el café molido en bolsas de lino para remojarlo en agua caliente, y diez años más tarde enviaron por primera vez café en bolsas de cuero selladas con grasa o cera de abeja. En 1790, el café se hizo popular en los incipientes Estados Unidos (en aquella época estábamos en contra del té), donde se almacenaba en cualquier olla o jarra de boca estrecha, aunque los clientes se lo llevaban a casa en conos de papel de periódico o en lo que tuvieran a mano. En 1860, Osborn’s Celebrated Prepared Java Coffee se convirtió en el primer café pre-molido envasado que se vendía a los consumidores, aunque Arbuckle’s Ariosa ocupó el lugar de Osborn en el mercado cinco años más tarde con una máquina para llenar, pesar, sellar y etiquetar el café tostado en paquetes de papel.

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El envasado mecanizado del café llevó a la empresa Folgers a vender grandes sacos y bidones de granos y posos a las tiendas de comestibles antes de producir las latas de café instantáneo de tamaño para el consumidor que se hicieron omnipresentes durante gran parte del siglo XX. El italiano Francesco Illy inventó una forma de enviar el café en contenedores presurizados llenos de gas en 1934, y su hijo Ernesto creó las primeras cápsulas de café espresso en 1974, presagiando el debut de las tazas Keurig en 1992.

En 1996, Starbucks pasó de un barrio de Seattle a todos los barrios del mundo, trastornando la industria del café. Las grandes latas de Folgers dieron paso a las bolsas selladas de granos y posos frescos, ya que la gente quería llevar la experiencia de la cafetería a casa.

Muchas opciones de envasado

Las generaciones mayores siguen disfrutando de su café instantáneo, que sabe mejor que cuando Starbucks alcanzó la fama y que ahora se vende en tarrinas de plástico reciclable con asas. Sin embargo, la bolsa de fondo plano es el tipo de envase más popular en las tiendas. Su atractiva forma le permite mantenerse en pie verticalmente, mientras que sus fuelles laterales le ayudan a mantener un mayor volumen, a la vez que lo hacen más sostenible y eficiente de transportar.

Bolsas de pie

Bolsas de pie

Bolsas de pie son planas en la parte inferior. Tienen una forma triangular y se cierran con una cremallera para mejorar la frescura, y su parte frontal ligeramente más ancha deja más espacio para la marca. Menos costosas que las bolsas de pie, con una amplia apertura que facilita su llenado, estas bolsas han ganado cuota de mercado, especialmente entre los tostadores pequeños y medianos.

Bolsas selladas

Bolsas selladas

Para grandes cantidades de café, los tostadores suelen utilizar bolsas más tradicionales, resistentes y espaciosas, con fuelle lateral o plegado lateral. Estos sacos también se mantienen en posición vertical, pero normalmente se sellan doblando la parte superior y utilizando cinta adhesiva o bridas de lata, lo que hace que el café comprado a granel se estropee más rápidamente.

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Bolsas planas

Bolsas planas

Las bolsas planas o bolsas almohada se encuentran en el extremo opuesto del espectro de tamaños: bolsas pequeñas y planas, a menudo desgarrables, destinadas a un solo uso. Estos envases son imprimibles por todos los lados, lo que permite una excelente imagen de marca, pero requieren ayuda para mantenerse en pie y mostrar dichos diseños.

Factores a tener en cuenta en el envasado de café

Los tostadores de café tienen más opciones que la forma de sus envases (de los que los anteriores son sólo una muestra). Las bolsas también pueden tener extras que mejoran el producto pero que añaden coste. A válvula de desgasificación libera el dióxido de carbono el café tostado produce sin dejar que entre el oxígeno, mientras que muchos envases tienen múltiples opciones de sellado: es posible conseguir una bolsa de fuelle lateral con cremallera o una bolsa de pie con atadura de lata, por ejemplo, y la calidad del sellado suele determinar la frescura continuada del café. Las muescas de rasgado de un solo uso facilitan la apertura de las bolsas planas, y pueden añadirse a otras bolsas además del método de resellado para garantizar una mayor frescura hasta la compra.

Con la frescura en la bolsa (juego de palabras), la industria del envasado de café del siglo XXI está justamente obsesionada con la sostenibilidad. Coffee Club creó la primera cápsula de café totalmente compostable, y dos años después salieron al mercado bolsas de café similares gracias a Elevate Packaging. Como mínimo, los envases de café deberían ser totalmente reciclables o biodegradables, especialmente si se dirigen a un grupo demográfico más joven de consumidores de café exigentes. Estos consumidores tienden a preocuparse más por cuestiones como el cambio climático y la sostenibilidad, al igual que cualquiera de nosotros que se gane la vida vendiendo el producto de una planta que depende del clima

También se tienen en cuenta otras consideraciones, como el proceso de llenado: cuanto más grande sea la abertura de la bolsa, más fácil y eficaz será llenarla de café, lo que agilizará el proceso de envasado y reducirá al mínimo los residuos de productos caídos o derramados. Como se mencionó al hablar de las formas de las bolsas, la marca también es muy importante, ya que los distintos envases ofrecen más o menos espacio para opciones de marca interesantes, como diseños envolventes, indicadores de tueste codificados por colores, bellas artes, una estética minimalista, etc. Recuerde que muchos envases se mantienen en pie por sí solos, mientras que otros están planos, por lo que es importante maximizar el impacto para que los consumidores noten la marca en un estante.

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¿Qué es lo mejor para usted?

Cada empresa cafetera tiene una lista de consideraciones a la hora de elegir cómo envasar y vender su café. De estas preocupaciones, las tres más importantes son la frescura, la sostenibilidad y la marca. El café ya no es un artículo funcional destinado a despertar a la gente, sino que ahora exige un sabor superior

Una bolsa con cremallera y válvula de desgasificación garantizará la máxima frescura, pero costará más (y, por supuesto, los entendidos que quieran ese nivel de frescura tendrán a menudo contenedores especiales para sus granos y tirarán el envase. O, lo que es más probable, reciclarán el envase, ya que las bolsas de café que no sean al menos reciclables desanimarán a los compradores concienciados.

En última instancia, la consideración más importante tiene que ser la marca. Cuando construyó su máquina de envasado, John Arbuckle se aseguró de etiquetar los paquetes. Por muy ecológico que sea su envase o por muy fresco que sea el café que contiene, deben llamar la atención de los consumidores o languidecerán en las estanterías, desperdiciando todo el esfuerzo y el dinero que supuso ese excelente envase.

Envoltura

A la hora de enviar y vender café, recuerde siempre que, independientemente de los avances en la tecnología de almacenamiento, una marca atractiva e interesante es lo que marca la diferencia entre una venta y unos granos perfectamente buenos que se estropean en la estantería. La historia puede llevarnos a través de muchas formas de contenedores de café, pero hacer que la gente quiera comprar esos contenedores siempre ha sido el objetivo.

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Sobre mí

¿Soy como podría suponer como tú? 🙂 Me encanta todo y cualquier cosa sobre el café. ¿Por qué? Bueno… ¡Es obvio, el café es simplemente increíble!

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