Guía completa de certificaciones de café

Certificaciones de café

El café, compañero constante de las mañanas, ha pasado de ser un simple grano marrón a ser un ingrediente omnipresente en las cocinas de todo el mundo en los últimos siglos. Siendo algo tan arraigado en nuestro día a día, es natural querer saber qué es exactamente lo que se obtiene cuando se compra una bolsa de granos de café

Por eso, tanto si quieres saber la calidad del contenido que introduces en tu organismo cada mañana como si eres consciente del impacto de tu compra en las personas y el planeta, es habitual que busques ciertas certificaciones. Puede encontrarlas en las bolsas de la mayoría de las principales marcas de café en grano. Al fin y al cabo, un certificado es una prueba irrefutable de que lo que se indica en la etiqueta es la verdad

El café, como cualquier otra mercancía en las estanterías, puede tener muchos certificados a su nombre. Para ayudarle a abrirse camino entre el desorden y la confusión, vamos a desglosarlo todo para usted, ofreciéndole una guía clara y completa sobre las certificaciones del café.

Certificaciones comunes del café

Fairtrade

Sellos de Comercio Justo

El café, en la actualidad, es la segunda mercancía más comercializada del mundo. Es un hecho que la mayor parte de los granos muy apreciados en la comunidad cafetera crecen en rincones del mundo en desarrollo o subdesarrollados. Rincones en los que la explotación de los trabajadores y de la mano de obra es un hecho desafortunado, pero común. Esto es así hasta la introducción de Fairtrade. Un sistema que garantiza que todas las etapas, desde el crecimiento y la producción del café hasta el envasado y la entrega, se realizan de forma limpia y justa. Con el mismo respeto para todas las partes implicadas. Con una demanda que no deja de aumentar, el trabajo es amplio y hay varias organizaciones que se han volcado en él

El certificado de Comercio Justo que probablemente haya encontrado en sus sacos de café es posiblemente otorgado por la Fairtrade Labeling Organisations International o la Fairtrade USA. El certificado significa que los granos de la bolsa han llegado a usted después de cumplir ciertas normas. Una de las principales preocupaciones de la organización es garantizar que todo el proceso se lleve a cabo con la debida atención a la sostenibilidad ecológica y medioambiental. Otra es garantizar que los caficultores reciban un salario justo. Muchas veces el café es cultivado por un pequeño agricultor o una secta de agricultores y existe el peligro de que las grandes empresas cafeteras los exploten económicamente para ahorrarse unos céntimos. Las empresas que esperan obtener el certificado de comercio justo tienen que asegurarse de que eso no ocurra. Trabajan con un precio mínimo garantizado para proteger a los agricultores en caso de que el mercado fluctúe

Lo que han conseguido

Aunque ningún sistema puede considerarse perfecto, es importante reconocer los que funcionan bien

La necesidad de un café de comercio justo se planteó por primera vez en Holanda en 1988. Y aunque el uso práctico del concepto comenzó un año después. La marca FTO que ahora se utiliza y se reconoce como certificación se creó más de una década después, en 2004. En definitiva, el Comercio Justo ha tenido sin duda un impacto en el medio ambiente, en las vidas y en la vida de los agricultores de los países en desarrollo. Sin embargo, sería negligente ignorar el hecho de que todavía hay algunos problemas por resolver. Como ocurre con todos los sistemas, las empresas corruptas han aprendido a comprar el certificado sin garantizar ninguna de las normas. Incluso hay quejas de que el dinero que llega a los agricultores es insuficiente. Así pues, aunque las organizaciones de Comercio Justo han hecho mucho bien a los caficultores del mundo, no cabe duda de que aún queda mucho camino por recorrer

Rainforest Alliance

Sello Rainforest Alliance

No dejes que el nombre te engañe, el Rainforest Alliance no se limita a trabajar por la protección de los bosques tropicales del mundo. Aunque ese es su principal objetivo, también trabajan para mejorar las crisis climáticas, garantizar que la población local reciba un medio de vida que le permita vivir. Y garantizar que las comunidades regionales de las zonas de cultivo reciban los derechos humanos básicos. Esta organización mundial sin ánimo de lucro se creó para aunar las fuerzas de los bosques y la agricultura con el descaro de las empresas. Nacida en 1987, Rainforest Alliance tiene su sede en Nueva York. En la actualidad, la organización está compuesta por agricultores, científicos, gobiernos y comunidades de más de ochenta y cinco países. En 2018 acogieron en su seno el programa UTZ, que trabaja para garantizar una agricultura sostenible

Los miembros desean aumentar la productividad de la agricultura mientras disminuyen la destrucción de los bosques en el proceso. Si ves un saco de café con el icónico sello, significa que auditores de terceros han garantizado que el café ha sido manipulado en todas sus etapas de acuerdo con los requisitos de la alianza

Lo que han conseguido

Se ha producido una mejora apreciable de los bosques que albergan el café certificado por Rainforest Alliance. Por si fuera poco, los bosques colindantes han sufrido menos explotación de la prevista inicialmente. Rainforest Alliance no sólo certifica el café. También cubren otros cultivos como el plátano, el aceite de palma, el té, el cacao y la piña, entre otros.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que si ves la certificación de Rainforest Alliance en tu bolsa de café favorita, podría significar que han empezado a trabajar para cumplir con todas las casillas que la organización ha enumerado. No se puede saber si cumplen todos los requisitos, si están en camino de hacerlo o si simplemente están en el primer paso.

USDA Organic

Sello USDA Organic

Orgánico, una palabra que se susurra hoy en día en todas partes. Tanto si se habla de fruta, carne, cereales o incluso de cuidado de la piel, maquillaje, champús o bolsos. En todas partes la gente quiere saber si el producto que utiliza es ecológico. Es posible que ya haya oído y visto el café ecológico, pero ¿qué es exactamente lo ecológico cuando se trata del café?

Tiene que ver principalmente con el café a través de su proceso de crecimiento y cosecha. Lo más probable es que se encuentre para asegurar el mismo es la certificación orgánica del USDA.

Aunque se considera inteligente buscar este sello, su ausencia no significa un café no orgánico. El coste de los plaguicidas y los productos químicos artificiales puede ser demasiado elevado para los pequeños agricultores. Lo mismo ocurre con el precio monetario de la certificación. Cuesta cerca de dos mil dólares estadounidenses que su finca sea inspeccionada y esté en condiciones de recibir el sello. Sin duda, una cantidad elevada de la que los pequeños agricultores no pueden prescindir. Por otra parte, el sello no garantiza que el café sea ecológico. Los controles del USDA suelen realizarse sólo una vez al año y se desconocen las prácticas de la finca durante el resto del tiempo.

Lo que han conseguido

El Sello USDA Organic en su café garantiza que ha crecido sin el uso de productos químicos artificiales, pesticidas o herbicidas. Ha crecido lejos de los cultivos que utilizan medios artificiales para crecer, y la finca donde crece el café sigue el proceso de rotación de cultivos. Estas tres cosas tienen que estar en práctica durante un mínimo de tres años antes de que el café de la finca pueda ser considerado para la certificación. Se hace para garantizar que el café se produce prestando atención a la biodiversidad y a la calidad y el cuidado del suelo.

Es importante saber que cuando el café es certificado como orgánico por el USDA, que su café sea orgánico es lo único que les preocupa. No saben ni garantizan que los agricultores u otras personas involucradas en la cadena de producción sean tratadas o pagadas justamente. Aunque se preocupan por la calidad del café, no tienen nada que ver con nada más en la zona.

El Smithsonian es amigo de las aves

Sello Smithsonian Bird-Friendly

Este nombre puede sonar extraño para la mayoría. Después de todo, los pájaros no son algo que la gente suele relacionar con el café. Sin embargo, la verdad es que este certificado es una prueba del café cultivado a la sombra. Si alguna vez ha comprado una bolsa de granos de café, el término «cultivado a la sombra» es un término que seguramente habrá encontrado. Se refiere a las decenas de fincas cafeteras que cultivan su cosecha bajo la copa de los árboles. La organización Smithsonian Conservation se percató de la disminución de los hábitats de las aves migratorias en relación con los cafetales y decidió hacer algo al respecto

Es interesante señalar que antes de que una marca de café sea certificada como respetuosa con las aves, tiene que marcar todas las casillas y estar certificada como ecológica. Los consumidores de café están informados de que si optan por un café respetuoso con las aves, contribuirán a un mundo más biodiverso y sostenible

El objetivo de las personas que están detrás es conservar el entorno natural en el que crece el café para las aves y los animales que lo llaman su hogar. Y aunque los pájaros están en el nombre, el certificado sólo se concede después de tener en cuenta todo, desde la altura de los árboles y la cobertura de follaje hasta la biodiversidad de insectos, la hojarasca, la presencia de maleza y hierbas, y las cercas vivas en la finca de café

Lo que han conseguido.

El Certificado Smithsonian Bird-Friendly es una de las insignias de honor más difíciles de obtener para los caficultores. A diferencia de la certificación de Rainforest Alliance, sólo hay dos lados de la línea en la que puedes estar parado. O marcas todas las casillas requeridas, o tu café no tendrá este certificado a su nombre. Aunque el certificado no tiene que ver directamente con los salarios que ganan los agricultores, el sello, una vez obtenido, puede ayudar a los agricultores a conseguir un mejor precio para sus productos. Los agricultores que poseen este certificado para su café pueden pedir entre 5 y 12 céntimos más de lo que recibirían por un cultivo ecológico ordinario.

Aunque el certificado en sí no requiere que los caficultores paguen de su bolsillo, sí se exige una pequeña cuota por las auditorías realizadas en la finca. Una vez recibido, el certificado Bird-Friendly tiene una duración de tres años.

Comercio directo

Sello de Tarde Directo

El último certificado que estamos considerando hoy es el de Comercio Directo. Como su nombre indica, significa que el tostador adquiere el café directamente del agricultor. No hay margen ni corte monetario para los intermediarios que interfieren y a veces complican la transacción. El comercio directo se introdujo para facilitar también la cadena de comunicación. Muchas veces la demanda de la comunidad cafetera y las necesidades específicas de los tostadores de café se pierden o se malinterpretan en algún punto del camino hacia los agricultores. Direct Tarde garantiza una línea directa y clara. El margen de error y el despilfarro se reducen considerablemente

Aunque el Comercio Directo parece una solución inteligente para la explotación de los agricultores, en teoría, en la práctica diaria se queda corto en los casos con bajas. La razón es sencilla, ya que en cualquier proceso de producción puede haber algunos contratiempos entre la llegada del café a la finca y el tostador. Si el café se desplaza a nivel internacional para ser tostado, la posibilidad de problemas aumenta. El café que no tiene un certificado de Comercio Directo a su nombre cuenta con personas en todas las etapas para tratar los problemas cuando surgen. En el caso del café de Comercio Directo, los tostadores están solos. Por ello, los pequeños tostadores no pueden permitirse, literalmente, el lujo de no contar con la certificación de café de Comercio Directo

Lo que han conseguido

El certificado de Comercio Directo se introdujo para garantizar que los agricultores obtuvieran una mayor remuneración que la que obtendrían con el Comercio Justo. También pasó a ser más inclusivo, permitiendo a los productores con explotaciones de todos los tamaños participar plenamente en la transacción. Ha permitido que las relaciones entre agricultores y tostadores crezcan en confianza y transparencia.
Asegúrese de no confundir el Comercio Directo con algún importador que se autodenomina con el mismo término. Los importadores de Comercio Directo son un peldaño más en la cadena. No existen en el caso de los cafés que poseen un certificado de Comercio Directo.

Sin embargo, hay una cuestión que se plantea cuando se habla de café con certificado de Comercio Directo que no se puede ignorar.
El coste del café a menudo incorpora el coste que supone llevar el café a las estanterías de su supermercado local. Si el café certificado como Comercio Directo no pasa por los mismos canales que los demás sin el sello, ¿no debería ser el resultado un café más barato?

Al final del día

¿Cuántos de ustedes leen meticulosamente la etiqueta antes de comprar un producto? ¿Te has encontrado alguna vez en una situación en la que la parte trasera de la bolsa está llena de palabras, sellos, símbolos o términos que simplemente no puedes descifrar? No es un espacio cómodo en el que estar
Afortunadamente, ahora, la próxima vez que cojas una lata de café y veas que dice tener un montón de certificados. Sabrás exactamente de qué están hablando. Es más, te sentirás cómodo y preparado para hacer una compra informada

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