Homestead Stories: Orquídeas raras • MPC

by phangane

Me encantan las orquídeas. Tengo docenas alineadas en mis puestos de plantas en el solárium, y cuido las orquídeas silvestres que aparecen, inesperadamente, en mi propiedad, pero son solo algunas de las variedades que existen en el mundo.

Hay orquídeas de todas las formas, tamaños y colores, y algunas que parecen animales (p. ej., la orquídea mono y las orquídeas pájaro). Incluso hay una orquídea fantasma: tantas flores únicas, fascinantes y hermosas.

De hecho, hay al menos 25.000 especies de orquídeas y muchas de ellas están en la lista protegida. Si pudiera agregar algunas de estas raras orquídeas a mi colección, lo haría, pero solo sobreviven en un hábitat natural muy específico; uno que está siendo amenazado por el medio ambiente y otras actividades relacionadas con el hombre.

5 orquídeas raras para ver

Estas son algunas de las orquídeas más raras y quizás las más singularmente hermosas.

Orquídea subterránea occidental

La orquídea subterránea occidental o Rhizanthella gardneri, es llamado popularmente por su atributo inusual. Florece al nivel del suelo o por debajo de él, por lo que no es la mejor opción para un jardín interior de orquídeas, pero no obstante es fascinante. Es nativo del suroeste de Australia y crece en los matorrales de escobas. La orquídea subterránea occidental es técnicamente una hierba que, entre mayo y julio, produce hasta cien flores de color rojo oscuro, rosa o crema, todas mirando hacia adentro y rodeadas de brácteas de color crema que se enroscan sobre las flores como una cabeza de tulipán.

Cada flor produce una fruta carnosa parecida a una baya que contiene hasta 150 semillas. Con tantas semillas, uno pensaría que esta rara orquídea sería prolífica, pero aparentemente las semillas son demasiado pesadas para ser transportadas por el viento. Se cree que los pequeños mamíferos pueden comer la fruta y distribuir las semillas a través de sus heces.

Esta orquídea depende principalmente de termitas y jejenes para polinizar. Dado que es una planta que crece en el suelo, sus principales amenazas son la falta de un hábitat adecuado, la sequía y el aumento de la salinidad del suelo. Otra orquídea subterránea llamada orquídea de raíz de coral de Coleman que se encuentra en las Islas del Cielo de Arizona, está en peligro similar.

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Se está trabajando para preservar la orquídea subterránea occidental. Actualmente, probablemente haya menos de 50 de estas plantas creciendo en su hábitat natural. El Banco de Semillas del Milenio junto con los Jardines Botánicos Reales (Kew), el Programa de Especies en Peligro de Extinción de Australia y el Parque Kings y los Jardines Botánicos de Perth, están almacenando semillas de la orquídea subterránea occidental con la esperanza de salvaguardarla dentro de las reservas naturales para que las futuras generaciones la disfruten.

Orquídea con flecos de la pradera occidental

La orquídea con flecos de la pradera occidental o Platanthera praeclara, se encuentra en las praderas de pastos altos al oeste del río Mississippi, tan al norte como algunas de las regiones más al sur de Canadá, y tan al sur como Oklahoma. Florecen en los baches de las praderas. También conocidas como baches glaciares, teteras o lagos de teteras, estas anomalías dejadas por los glaciares se encuentran en los humedales poco profundos del norte de las Grandes Llanuras.

Con un crecimiento de aproximadamente 1 a 2 pies de altura, cada planta puede contener hasta dos docenas de flores en un tallo. La planta permanece en flor desde mayo o junio hasta los cálidos meses de verano. Por la noche, las flores liberan un fragante aroma que atrae a las grandes polillas esfinges que las polinizan.

Aunque todavía se encuentran en Iowa, Kansas, Manitoba, Minnesota, Missouri, Nebraska y Dakota del Norte, solo quedan 172 poblaciones en el mundo. De estos 172, solo cuatro contienen más de 1.000 plantas. Al igual que otra orquídea con flecos, la orquídea del pantano de Hawái, la orquídea con flecos de la pradera occidental puede persistir para crecer en áreas que han sido pastoreadas o quemadas, pero el pastoreo excesivo (y el ganado, en particular los cerdos, pisotean las plantas como en el caso de la orquídea del pantano de Hawái) Los intensos incendios y el desarrollo han contribuido a diezmar esta orquídea única, frágil y rara.

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Orquídea zapatilla de Rothschild

Orquídea zapatilla de Rothschild o Paphiopedilum rothschildianum, también conocida como la orquídea dorada de Kinabalu, es una orquídea grande de hojas claras con hasta seis flores grandes (que aparecen en abril y mayo) con manchas verdes y rojas. Su hábitat natural son las selvas tropicales alrededor del monte Kinabalu en el norte de Borneo, entre 1600 y 4000 pies sobre el nivel del mar.

Su coloración única atrae moscas parásitas que ayudan a polinizarla. Lamentablemente, esta rara orquídea se considera en peligro crítico de extinción con menos de 50 existentes en su hábitat natural. ¿Por qué? Destrucción del hábitat, como muchas otras especies de plantas en peligro de extinción. Sin embargo, se puede agregar a una colección privada de orquídeas en cualquier parte del mundo si se desea pagar el precio exorbitante del mercado negro de 5000 USD.

orquídea mosca

Orquídea mosca o la Ophrys insectifera, es nativo de áreas en Europa y el Reino Unido. Se puede encontrar en suelos húmedos y alcalinos de bosques de hayas, bordes de bosques, matorrales, pastizales de piedra caliza, pozos de tiza, prados húmedos, acantilados tormentosos, vías férreas en desuso e incluso grietas en el pavimento de piedra caliza.

Crece hasta 2 pies de altura con 1 a 10 flores por espiga que florece de mayo a julio. Con sus sépalos de color verde amarillento, pétalos de color marrón oscuro y otros colores oscuros y brillantes, esta orquídea se parece a un insecto, específicamente a la mosca común, como si estuviera posada sobre pétalos de color verde claro. De ahí su nombre: orquídea mosca. Esta rara orquídea depende de un hongo micorrícico en el suelo que rodea sus raíces, lo que hace que esta orquídea sea particularmente vulnerable a los fungicidas y otros productos químicos.

Aunque le va razonablemente bien en Europa, su número en el Reino Unido está disminuyendo rápidamente, lo que la coloca en la lista de observación de orquídeas raras y en peligro de extinción.

Disa azul

Disa azul o Disa purpurascens, también se conoce como disa con hojas similares a la hierba. Esta orquídea tiene una apariencia majestuosa con flores de color azulado a violeta y los pétalos de un azul más profundo con una capucha de color verde oliva. La coloración hace que esta orquídea sea rara.

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Es bastante difícil encontrar flores azules y orquídeas azules, a menos que la planta haya sido regada con una solución de tinte azul. El azul realmente no es un pigmento floral común, ya que la mayoría de los azules en menos del 10% de las flores azules en flor se desvanecen en púrpura. Aunque las plantas absorben la luz azul para satisfacer sus necesidades energéticas, rara vez reflejan el color azul en sus flores. El hábitat natural de esta rara orquídea se encuentra en Cabo Hangklip y Cabo Agulhas en Sudáfrica.

Otras orquídeas están en peligro de extinción, algunas más críticas que otras. Está la orquídea mariposa de Hochstetter que se encuentra en las Azores en el Océano Atlántico Norte, la orquídea sol azul cielo que se encuentra en Tasmania y el sur de Australia, y la orquídea fantasma que se encuentra en Florida, Cuba y las Bahamas. Estos (y más) están amenazados por el entorno cambiante, la destrucción del hábitat natural, la deforestación y la expansión agrícola, la invasión de ganado y los incendios.

Hay orquídeas diseñadas en laboratorio como la orquídea Shenzhen Nongke, una orquídea experimental cultivada en la Universidad de Shenzhen Nongke en China, y el híbrido, la orquídea sigilosa casi totalmente negra. Estas orquídeas también se consideran en peligro crítico. Como la mayoría de las cosas en este planeta, la orquídea Shenzhen Nongke se puede comprar por el precio de 220 000 USD por flor.

No hace falta decir que todos debemos ser más conscientes de nuestro entorno y de lo que nuestras acciones pueden causar en el hábitat de las plantas y los animales. El cambio climático está sobre nosotros, a nuestro alrededor y consumiendo todo lo que apreciamos. Las orquídeas, incluso aquellas que cultivamos cuidadosamente en nuestros hogares, son frágiles. Tal vez se podría decir que todo en la naturaleza es frágil, y deberíamos tratar toda la naturaleza con el cuidado que le damos a nuestras colecciones especiales en el hogar.

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