¿La diferencia entre café arábica y robusta?

by phangane

Si acaba de aventurarse en el vasto mundo de la elaboración casera de café, probablemente haya notado que algunas bolsas de granos se jactan de ser 100 % Arábica o incluso 100 % Robusta o una mezcla de ambos. Entonces, ¿qué son Robusta y Arábica, y qué significa exactamente todo esto?

Una vez tostados, casi todos los granos de café tienen el mismo aspecto. Dicho esto, apuesto a que no te diste cuenta de que hay más de 100 especies diferentes de café, pero cuando se trata de tu preparación diaria, solo hay dos granos de café que realmente importan.

El Robusta y el Arábica (tres – Liberica (1), cultivado en Filipinas pero raramente exportado). De todas las variedades, solo estas dos se cultivan para preparar café.

Bien, pero ¿cuál es la diferencia real entre los granos de café Arábica y Robusta? ¿Hay alguna diferencia en el tipo de grano de café que usas?

Entonces, ahora que tiene una mejor comprensión, profundicemos y echemos un vistazo más de cerca a estos dos granos de café populares y lo que los hace únicos y diferentes en el mundo de la elaboración del café.

Características de Arábica y Robusta

​Para muchos bebedores de café, Robusta y Arábica saben igual; después de todo, ambos son café, ¿verdad? Sin embargo, hay un puñado de características distintivas que separan a estos dos granos de café.

Para empezar, cuando te detengas y tomes nota de lo que estás bebiendo, podrás notar rápidamente que el árabe es mucho más dulce que el Robusta.

El arábica tiende a tener más matices azucarados, que muchos bebedores de café prefieren (lo sepan o no) en comparación con el sabor más fuerte y nítido del Robusta.

Arábica también tiene sabores mucho más matizados cuando se combina con Robusta. También es común que el Arábica tenga un sabor un poco a nuez, afrutado y achocolatado, junto con otras notas sutiles. Estos sabores adicionales rara vez aparecen en los granos de Robusta, si es que aparecen.

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Otro rasgo distintivo que Robusta tiene sobre Arábica es la cantidad de cafeína que se encuentra en el grano. Arábica en realidad tiene aproximadamente la mitad de cafeína que Robusta.

Los granos de Robusta contienen un 2,7 % de cafeína en comparación con el 1,5 % de cafeína que se encuentra en los granos de Arábica. Como puede ver, Robusta, con casi el doble de contenido de cafeína, está perfectamente hecho a la medida para aquellos de nosotros que amamos ese impulso extra que nos da la cafeína por la mañana.

También vale la pena señalar que la cafeína es un control natural de plagas y ayuda a defenderse de plagas y bichos durante el momento más crucial de la vida de las plantas de café. Esta es probablemente una de las razones por las que la variedad Robusta es mucho más barata de comprar, ya que es mucho más «resistente» a las plagas y más fácil de cultivar.

El único inconveniente del grano Robusta es que tiene un sabor amargo; esto se debe principalmente al mayor contenido de cafeína. Por lo tanto, no es raro encontrar un café mezclado que incluya tanto Arábica como Robusta, lo mejor de ambos mundos, se podría decir.

Por último, ambas variedades de granos de café crecen a diferentes altitudes. El arábica crece en elevaciones más altas, y en estas elevaciones más altas, el clima es mucho más severo, por lo que las plantas de café crecen más lentamente. Debido al ciclo de crecimiento más lento, se producen sabores más refinados una vez que los granos han sido procesados, tostados y molidos para la preparación.

​Las dos formas de granos de café

​Otra diferencia entre Robusta y Arábica, que quiero mencionar rápidamente, es el tamaño de los granos de café; ellos son diferentes.

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Los granos de café arábica tienen una forma un poco más grande y elíptica en comparación con los granos de café Robusta más pequeños y redondeados.

También hay diferencias estructurales muy leves entre los dos, lo que probablemente explica por qué ambas variedades de granos de café se tuestan de manera ligeramente diferente en condiciones de tostado idénticas.

​Plantas y Cultivo

Como mencioné brevemente anteriormente, los granos de Robusta son mucho más fáciles de cultivar que los Arábica. Las plantas de arábica pueden crecer hasta unos 4,5 metros de altura. Y según la ilustración anterior, los granos en sí son mucho más ovalados en comparación con el grano Robusta.

Por otro lado, las plantas de Robusta pueden crecer hasta unos 6 metros de altura y los granos tienen una forma más redondeada.

​Debido a la popularidad del grano de café arábica, se produce mucho más. De hecho, alrededor del 75% del café producido pertenece a la variedad Arábica, y solo el 25% se destina a Robusta. En el momento de escribir este artículo, Brasil se encuentra en el puesto número uno como el mayor productor de Arábica. Vietnam, por otro lado, es el principal productor de la variedad Robusta.

​Antioxidantes y Azúcares

Además, al igual que la diferencia en el crecimiento de estas plantas de café, existen diferencias sutiles en los niveles de minerales y otros compuestos químicos que se encuentran en los granos de café Arábica y Robusta.

​Para empezar, el Arábica contiene aproximadamente el doble de azúcares y casi un 60 % más de lípidos en comparación con los granos de Robusta. Estas diferencias definitivamente impactan el sabor del café.

¿Sabías que el café está repleto de antioxidantes muy necesarios? De hecho, los estadounidenses obtienen más antioxidantes (2) del café que de cualquier otra bebida o alimento, pero ¿sabías que la cantidad de antioxidantes difiere entre las variedades de café?

Los granos de café Arábica contienen entre un 5,5 % y un 8 % de ácido clorogénico, mientras que el Robusta tiene entre un 7 % y un 10 %.

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Solo he tocado la superficie de las diferencias cuando se trata de azúcares y antioxidantes, pero como ya puede ver, la composición química de estos dos granos de café es única.

¿Dónde se utilizan los granos de Arábica y Robusta?

Entre las dos variedades de café, el Arábica es la especie más deseable para los bebedores de café. Sin embargo, Robusta tiene su lugar en el mundo del consumo de café, y te sorprenderá saber que Robusta se encuentra en algunas de las infusiones menos deseables y algunas de las más preciadas del mundo.

Por ejemplo, casi todo el café instantáneo barato está hecho de granos de café Robusta. Esto es comprensible, ya que Robusta es el frijol más barato y se vende por menos que Arábica porque es menos frágil y tiene una temporada de cosecha más larga.

​Pero en el otro extremo de la escala, Robusta también es el grano elegido para algunos de los espressos italianos más venerados.

​Cuando el Robusta se elabora en una máquina de espresso, gana sin dudas en comparación con el Arábica; no hay competencia. El grano Robusta produce una crema de espresso rica y espesa. Por lo tanto, no es raro encontrar Robusta como grano principal en casi todas las mejores mezclas de café espresso italiano.

El arábica es la opción número uno en Estados Unidos para el café preparado. Creo que parte de eso se debe a que a casi todos los estadounidenses no les gusta el café instantáneo, que, recuerden, está hecho principalmente de granos de Robusta.

Esta tendencia no es nueva y, de hecho, el «movimiento del café gourmet» de los últimos 30 años ha tenido mucho que ver con el cambio de Robusta a Arábica. No es raro encontrar tostadores de café pequeños y medianos poniendo todos sus esfuerzos en Arábica en lugar de Robusta debido a la gran demanda.

Referencias
(1)Wikipedia. https://en.wikipedia.org/wiki/Coffea_libérica
(2) WebMD LLC. https://www.webmd.com/diet/news/20050808/coffee-is-no-1-source-of-antioxidants

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