¿Qué es el Café Cubano?

by phangane

En toda América Latina, los países productores de café tienen formas tradicionales de preparar el café que se han transmitido de generación en generación. El café cubano, que se origina en Cuba, es un ejemplo de ello.

Sin embargo, mientras que el cubano (también conocido como espresso cubano) se inventó en Cuba, hoy en día se bebe regularmente en otros lugares. Hoy en día, se puede encontrar en todo el mundo en áreas que tienen una importante población cubana, incluidas ciudades de Florida como Miami y Tampa.

Si bien a primera vista la bebida puede parecer similar a un espresso regular, un café cubano se prepara de una manera muy diferente y tiene un sabor único. Sigue leyendo para descubrir el cubano y su historia.

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El Cubano: Historia y Preparación

Si bien el cubano se originó en Cuba, su crecimiento y popularidad en las últimas décadas se puede atribuir en gran medida a cómo la bebida se extendió más allá de la isla.

Después de la Revolución Cubana en 1959, un número significativo de ciudadanos cubanos se mudaron a los EE. UU., y muchos se establecieron en Florida en particular. Hoy, Miami tiene una de las comunidades cubanas más grandes del mundo; de los 6,2 millones de habitantes de la ciudad y la región circundante, se estima que más de 1,2 millones son de ascendencia cubana.

‌‌Martin Mayorga es el CEO y Fundador de Mayorga Organics. Creció entre la comunidad cubana de Miami después de que su familia huyó de Nicaragua. Martin me dice que recuerda haber visto a adultos bebiendo cubanos por toda la ciudad mientras compartían historias sobre Cuba. Me dice que esto le enseñó más sobre la cultura del país y su café, que dice disfrutar hasta el día de hoy.

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Martin dice que el cubano combina café concentrado con mucha azúcar para crear una bebida con cuerpo y almibarada. A menudo, se usa demerara o azúcar moreno natural, y se bate junto con las primeras gotas de café para darle a la bebida una sensación más viscosa en la boca. Y aunque el trago que se usa en un cubano se puede hacer con una máquina de espresso, tradicionalmente la bebida se prepara con una cafetera moka.

Para preparar un cubano, Martín dice que primero agrega mucha azúcar a una taza pequeña. Luego prepara una cantidad concentrada de café en una cafetera moka. Luego de esto, agrega las primeras gotas de café a la taza, batiéndola con el azúcar hasta formar una especie de “faux crema” llamada espumita. Después de preparar el resto del café, lo agrega a una taza separada y luego le echa la espumita con una cuchara.

David‌ ‌McLennan es el fundador‌ ‌y‌ ‌copropietario‌ ‌de‌ XO‌ ‌Espresso‌ ‌Bar‌ en Miami. Me dice que la gente a menudo prepara variaciones del cubano, que incluyen el cortadito (un cubano cubierto con leche al vapor), la colada (de tres a seis tragos de cubano agregados a un vaso de espuma de poliestireno más grande que luego se comparte entre varias personas), e incluso un café con leche cubano.

Elegir tu café

El cubano debe hacerse con un tueste oscuro para resaltar la dulzura y la intensidad de un café. Martin dice que históricamente, el cubano se ha hecho con un robusta brasileño u otro café económico.

Sin embargo, hoy, Martin dice que prepara un cubano “moderno” usando un café más denso y naturalmente más dulce. Con este fin, dice que Mayorga Organics ha creado una mezcla específicamente para hacer un cubano, que utiliza café orgánico de Honduras, Perú y Nicaragua.

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Martin dice que esto brinda una taza más limpia y que durante el tueste, se enfocan en desarrollar los azúcares en el café durante mucho tiempo a temperaturas razonablemente bajas.

Para el cubano que se sirve en XO, David dice que usa un tueste oscuro con frijoles de Colombia. Él dice que si bien los tuestes oscuros funcionan bien para el cubano y se equilibran con el azúcar que se agrega, no cree que el café deba tostarse demasiado oscuro, de lo contrario corre el riesgo de perder sus características y sabores distintivos.

Cultura & El Cubano

Martin me dice que muchos inmigrantes cubanos ven el café como parte de su cultura. “Ven el café como parte de su juventud”, dice. “Tienen recuerdos de su abuela haciendo café”.

Él dice que para los cubanos y otros latinos, el café a menudo se asocia con la familia y la amistad. En consecuencia, esto significa que las bebidas tradicionales como el cubano no tienden a cambiar mucho, ya que sus recetas se transmiten de generación en generación. Por ejemplo, la gente está acostumbrada a beber la bebida cubana de cierta manera y lo ha hecho durante décadas.

Martin dice que no es necesario que el cubano encuentre su lugar en la industria del café de especialidad; en cambio, cree que la industria del café de especialidad debe encontrar una forma de adaptarse al cubano. Como bebida con una base de consumidores grande y dedicada, dice que el sector de cafés especiales debe recordar que la demanda ya existe y debe satisfacerla.

David me dice que nunca se dio cuenta del alcance de la popularidad de la bebida hasta que se mudó a Miami. Una vez que se dio cuenta de su popularidad, lo agregó a su menú.

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“Soy un firme creyente de que dondequiera que estés en el mundo, debes abrazar lo que es popular en la cultura local”, dice. “Miami tiene una gran influencia en América Central y del Sur, por lo que tenía sentido agregar estas bebidas al menú”.

Para ayudar a que los cubanos en XO se destaquen, me dice que cambia el café colado por un espresso doble. “Es bastante fuerte pero también muy dulce. A la gente le encanta”.

En la superficie, el café cubano podría parecer estar en desacuerdo con la cultura del café de la tercera ola; por lo general, se elabora con tueste oscuro, endulzado con montones de azúcar y, en general, se elabora con café concentrado preparado en una cafetera moka, en lugar de espresso.

Pero esto no significa que el café de especialidad deba descuidarlo o ignorarlo; La audiencia dedicada de esta bebida significa que tiene un lugar en el sector del café, y eso debe reconocerse.

En lugar de adaptar la bebida para una audiencia diferente, los baristas podrían beneficiarse al probar un cubano tradicional y pensar en qué lo hace popular. A su vez, eso les ayudará a comprender a su audiencia y apreciar que las bebidas de café tradicionales como estas tienen un lugar en el mercado.

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Créditos fotográficos: Vee Satayamas, Pedro Szekely, Magnoid, Charles Nadeau, Haydn Blackey

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