¿Qué es un café con leche y por qué es tan popular?

by phangane

En las cafeterías de todo el mundo, el café con leche es posiblemente la bebida de café a base de leche más popular. Según los datos de 2020 de Project Café USA, el café con leche fue la bebida más solicitada en el Reino Unido, así como la tercera bebida más popular en las cafeterías de EE. UU.

Sin embargo, si bien es popular, la composición exacta del café con leche puede diferir según su ubicación geográfica, incluso en toda Europa. Se cree que la bebida se originó técnicamente en la Europa del siglo XVII, algún tiempo antes de que se acuñara su nombre moderno a fines de la década de 1860.

Entonces, ¿por qué esta bebida es tan popular? ¿Y de dónde vino? Hablé con dos profesionales del café para obtener más información. Siga leyendo para aprender más sobre lo que me dijeron.

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Un café con leche en capas junto a una pila de galletas.

La historia del café con leche

El café y la leche se han disfrutado juntos en las cafeterías europeas desde el siglo XVII, además de ser una bebida popular en el hogar para muchos bebedores de café.

En toda Europa, la clásica bebida de café a base de leche toma varias formas dependiendo de dónde se encuentre. Esto incluye el Cafe con leche en Italia, Milchkaffee en Alemania, café con leche en España, y café con leche en Francia. Y aunque el café con leche comparte similitudes con estas bebidas, no fue hasta finales de la década de 1860 que se estableció el primer uso del término para describir una bebida de café a base de leche.

Tim Sturk es consultor de café para Booker Group, así como juez y entrenador de competencia de café. Me dice que Estados Unidos ayudó a desarrollar el café con leche como lo conocemos hoy.

“Cuando los estadounidenses importaron por primera vez máquinas de espresso de Italia después de la Segunda Guerra Mundial, querían imitar el café que habían consumido en Italia”, dice. «En ese momento, los consumidores generalmente encontraban que el café tenía un sabor demasiado ‘fuerte’, por lo que agregaron leche para que tuviera un sabor más suave».

El café con leche se popularizó más recientemente en Seattle a fines de la década de 1980, y la bebida apareció en las cafeterías de todo el país durante la década de 1990. Sin duda, el sabor más sutil y menos intenso del café lo hizo más accesible y lo ayudó a proliferar rápidamente no solo en los EE. UU., sino más allá en todo el mundo.

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Sabrina Pastano es capacitadora autorizada de la Asociación de Cafés Especiales y gerente de Guillam Coffee House en Londres. Además, explica por qué el café con leche es una de las bebidas más populares en las cafeterías de todo el mundo.

“El café con leche me hace pensar en mis raíces italianas”, dice. “También es una bebida que está en constante cambio y adaptación al sector de los cafés especiales. Es tradicional, pero revolucionario”.

Barista colocando un café con leche en el mostrador.

El café con leche hoy

Como resultado de estas diferencias geográficas, puede ser difícil definir universalmente el café con leche. En algunos casos, puede parecerse más al flat white o al cappuccino, especialmente en términos de tamaño.

Sin embargo, en otros lugares, el café con leche es una bebida mucho más grande, por lo general entre 295 ml y 340 ml (10 oz a 12 oz). A modo de comparación, el capuchino suele rondar los 180 ml (6 oz).

“Yo defino un café con leche como un capuchino con más leche”, me dice Tim.

Por lo general, un capuchino tiene al menos 1 cm de microespuma, en comparación con alrededor de 0,5 cm para un latte o un flat white. En última instancia, esto afecta la sensación en la boca de la bebida, ya que menos microespuma producirá una textura más delgada, pero aún cremosa.

Tim explica que el arte del café con leche es un aspecto esencial del café con leche moderno.

“Es muy raro no encontrar arte latte en cualquier bebida de café a base de leche en la mayoría de las cafeterías de hoy”, dice.

El concepto de arte latte ha existido durante siglos, pero al propietario de Espresso Vivace en Seattle, David Schomer, se le atribuye en gran medida su popularización en la década de 1980. Hoy en día, hay una serie de patrones de arte latte bien conocidos, incluidos el tulipán, el corazón y la roseta (también conocida como florete).

“El café con leche tiene un papel importante en la industria del café de especialidad”, dice Sabrina. “No es solo porque es una bebida popular, sino porque tiene muchas variaciones.

“Puedes llamarlo café con leche, café con leche o café con leche”, explica. “Puedes tomarlo helado o con jarabes.

“Puedes tomar un café con leche en cualquier parte del mundo y siempre esperar algo diferente”, agrega.

Un café con leche con una capa de espuma servido en un vaso.

Variaciones de la bebida

Aunque el café con leche puede variar según el lugar del mundo en el que te encuentres, hay algunos aspectos fundamentales de la bebida que son comunes en muchos lugares.

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“Tradicionalmente, el café con leche se preparaba hirviendo leche para crear microespuma”, explica Sabrina. “El barista luego vertió la leche en un vaso y agregó el espresso encima.

“Este método produce espuma seca encima de la bebida cuando se vierte, con leche líquida debajo”, dice Sabrina. “Esta técnica de cocción al vapor es diferente a la microespuma más húmeda que se usa para el latte art”.

Este método es una forma más tradicional de preparar un café con leche, que por lo general no da como resultado un arte del café con leche ya que la espuma es demasiado espesa para verter la mayoría de los diseños.

“Un café con leche generalmente se vierte en un vaso alto, de modo que cuando el barista vierte el espresso, puedes ver todos los diferentes tonos del café moviéndose a través de la leche”.

Sin embargo, ahora es más común que los baristas viertan la leche al vapor sobre el espresso para hacer un café con leche. Esto se debe en gran parte a que este método es mejor para el latte art, que se ha convertido en un elemento básico en el sector del café de especialidad.

“La industria del café de especialidad ayudó a que la microespuma texturizada fuera más común”, explica Tim. “La mayoría de los baristas y consumidores están de acuerdo en que mejora el sabor y la textura de la bebida”.

Debido a que la mayoría de un café con leche es leche, es importante que los baristas perfeccionen sus técnicas de cocción al vapor y vertido para preparar la mejor bebida posible para el consumidor. La microespuma de mala calidad puede afectar negativamente la sensación en la boca de un café con leche, haciendo que la bebida se sienta diluida o aguada.

Moliendo café para espresso en un portafiltro blanco.

¿Cómo se hace un café con leche?

“Para hacer un café con leche, usamos la misma base de espresso que un capuchino o un flat white”, me dice Sabrina. “Generalmente uso una proporción de 1:2, dependiendo del café.

“Un latte es generalmente más espumoso que un flat white, pero menos que un capuchino”, agrega. “Por esta razón, es el equilibrio perfecto entre espresso y leche para muchos consumidores”.

Sabrina también agrega que un café con leche siempre debe servirse en un vaso en lugar de una taza. Ella dice que esto le permite al cliente ver la leche y el café mezclándose lentamente, dándoles algo visualmente atractivo para ver mientras lo beben.

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La bebida también suele ser más grande que el flat white o el capuchino, ya que se agrega más leche al espresso. Esto generalmente significa que menos del sabor del café se verá en la bebida, creando una bebida más dulce y lechosa.

Por eso, la intensidad del espresso es especialmente importante. Para resaltar al máximo el sabor del café, muchas cafeterías usan dos tragos de espresso en sus lattes.

Starbucks solía hacer sus lattes con un trago de espresso (alrededor de 30 ml) en una taza de 12 oz (340 ml)”, dice Tim. “La demanda de los consumidores en el Reino Unido empujó a Starbucks a cambiar su receta a dos tragos (alrededor de 60 ml)”.

Hoy en día, los lattes que se preparan en las cafeterías de especialidad suelen tener al menos 236 ml (8 oz). Esto permite que el espresso elimine la dulzura de la leche, mientras que al mismo tiempo ofrece una bebida más láctea a los clientes.

Como regla general, los perfiles de tueste medio a oscuro funcionan mejor para los lattes, al igual que los cafés con más notas de sabor a chocolate y nuez. Esto se debe a que estos sabores suelen ser más complementarios con los volúmenes más grandes de leche, mientras que los cafés más afrutados o los tuestes más ligeros podrían ser demasiado ácidos para muchos consumidores.

Cuando prepare un café con leche, intente usar cafés de América Central o del Sur, como Brasil, Guatemala y Colombia. Estos cafés tienden a tener más sabores a chocolate, nueces y caramelo, y generalmente funcionan mejor en bebidas de café más grandes a base de leche.

Un café con leche con un patrón de arte de café con leche de corazón sobre una mesa de madera.

Muchas bebidas de café a base de leche se preparan de manera diferente en todo el mundo, incluido el café con leche.

A lo largo de los años, la bebida se ha convertido en un elemento básico de la industria mundial del café y sigue siendo popular entre muchos consumidores.

Y no importa cómo se prepare, una cosa es segura: el café con leche estará en los menús de las cafeterías durante muchos años.

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Créditos de las fotos: Matthew Deyn

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