¿Qué es un Matcha Latte?

by phangane

El matcha latte apareció por primera vez en los menús de las cafeterías hace unos años y ha experimentado un aumento considerable de popularidad en un período de tiempo relativamente corto. Su distintivo color verde y su singular sabor a nuez, terroso y, a veces, amargo lo diferencian de las bebidas típicas de las cafeterías.

El té del que está hecho, el matcha, se consume desde hace más de mil años. Según algunos, también cuenta con una serie de beneficios para la salud de quienes lo beben. Pero, ¿cómo se convierte en un café con leche, una bebida que tradicionalmente se prepara con café?

Siga leyendo para saber qué es un matcha latte y cómo se hace.

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hacer un matcha latte

Un matcha latte consiste en polvo de matcha (hecho de hojas finamente molidas de ciertas plantas de té verde), agua y leche. Si el polvo de matcha no está endulzado, la bebida suele endulzarse con miel o jarabe. El tipo de leche utilizada variará según la preferencia, al igual que la cantidad de leche utilizada.

¿Cómo se hace? Primero, se mezclan unas cucharadas de matcha con agua para formar una pasta. Luego, se agrega leche al vapor, como ocurre con un café con leche normal, lo que permite a los baristas crear arte latte en la bebida. Efectivamente, se usa la “pasta” de matcha altamente concentrada en lugar del espresso, pero por lo demás, los ingredientes son los mismos.

Rob Good es dueño de Kudos Coffee, una cafetería en Hampshire, Reino Unido. Me cuenta cómo él y su equipo preparan la bebida. “Ponemos una cucharada de matcha en una jarra con agua, leche o una alternativa a la leche y la mezclamos con la varilla de vapor”, dice Rob. “Descubrimos que con un batidor aún quedan algunos pequeños grumos en la bebida. Sin embargo, al cocinar al vapor, obtienes un acabado agradable y suave. Los clientes lo preferían cuando cambiamos a este método”.

¿Buscas disfrutar de un matcha latte en casa? Bueno, primero, asegúrate de que tu matcha sea apto para el consumo. Matcha de calidad tendrá información sobre su origen o productor. Asegúrate de que esté fresco (el matcha tiene una vida útil de seis meses) y de que esté en una lata para evitar que esté sobreexpuesto al calor y al aire. Si las hojas están marrones, esto indica que el matcha está “rancio”. Si bien no es peligroso beberlo, el sabor no será tan vibrante como de costumbre.

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Para una ración para una persona, necesitará:

  • 15 g de agua filtrada, hervida a unos 90°C
  • 5g de polvo de matcha
  • 250 g de leche (o alternativa no láctea)
  • Endulzante, como miel o jarabe de arce (opcional)
  • un batidor

Mezcla el matcha, el agua hirviendo y el edulcorante opcional en una jarra y revuelve bien. Caliente la leche hasta que hierva (asegúrese de verificar la temperatura si está usando una alternativa no láctea) y use un batidor para espumar la leche. Vierta la leche directamente en la taza (latte art opcional) y disfrute.

Algunas variaciones incluyen servir el matcha latte con leche fría, sobre hielo o cubierto con crema batida azucarada para formar un «frappuccino». Una variación famosa de la bebida, el “latte militar”, fue creada por Hiroshi Sawada, el primer campeón mundial asiático de baristas en el Campeonato Mundial de Arte Latte. El café con leche militar combina polvo de matcha con espresso, cacao en polvo y jarabe de vainilla.

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¿Se están volviendo más populares los Matcha Lattes?

Es difícil encontrar información sobre cuántas ventas genera el matcha latte para las cafeterías. Sin embargo, un informe de Zion Market Research predice que el mercado mundial de matcha se valorará en 4830 millones de dólares estadounidenses para 2024.

El mismo informe indica que se prevé que las ventas de matcha aumenten en los EE. UU., Europa y Asia. Se espera que la popularidad siga siendo baja en Oriente Medio, África y América Latina, gracias a la falta de conciencia de los consumidores.

Matcha (y los matcha lattes como resultado) experimentaron un aumento particular en la popularidad mundial en los últimos años. Sin embargo, experimentó otro aumento en 2020 con la aparición de la moda del café batido o “dalgona”. Se puede preparar una versión estilo matcha latte con polvo de matcha, claras de huevo (o agua de garbanzos) y una pequeña cantidad de azúcar.

Gracias en parte a los beneficios para la salud asociados con el té verde, el matcha también parece estar experimentando un crecimiento gracias a los beneficios para la salud informados. Matcha ha seguido el mismo patrón que otras bebidas que los consumidores asocian con la salud y el bienestar, como la kombucha. Rob lo confirma y dice que las ventas de matcha latte están «definitivamente aumentando».

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“Estamos viendo un patrón similar [with matcha] a cuando introdujimos la kombucha, que está funcionando muy bien en este momento”, dice.

¿En qué se diferencia Matcha del té verde?

Tanto el matcha como el té verde tradicional provienen de la planta Camellia sinensis, y ambos son té verde. Sin embargo, las plantas de té verde que se utilizan para el matcha se cultivan a la sombra durante aproximadamente un mes antes de procesarlas. Esto aumenta los niveles de clorofila en las hojas, lo que le da al matcha su color verde intenso. Una vez cosechadas, las hojas o tencha, se despojan de sus tallos y venas y se muelen en un polvo fino y sedoso.

Matcha también es más concentrado que el té verde tradicional y tiene un nivel de cafeína mucho más alto. Una taza estándar de matcha hecha con cuatro cucharaditas de polvo contiene alrededor de 280 mg de cafeína, mientras que una taza de té verde contiene alrededor de 35 mg, ocho veces menos. Esta es la razón por la cual el polvo de matcha a menudo se usa en cantidades mucho más bajas y por qué las bebidas de matcha a menudo se sirven en un volumen más bajo.

Como el matcha tiene un alto contenido de antioxidantes, muchas personas creen que previene enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer e incluso puede usarse como ayuda para la dieta. Esto ha sido una gran parte de su reciente crecimiento global. Rob dice: «Los beneficios para la salud asociados con el matcha son, con mucho, la principal razón por la que vemos que la gente pide esta bebida».

Sin embargo, es difícil encontrar información oficial sobre los beneficios para la salud del matcha, dado su aumento relativamente reciente en popularidad mundial. Asegúrate de revisar la etiqueta o preguntarle a un barista cuando compres cualquier bebida de matcha. Algunas cadenas de cafeterías populares venden bebidas a base de matcha que tienen un alto contenido de azúcar y pueden no ser tan saludables como crees.

Los diferentes grados de Matcha

No todo el matcha se crea igual, y hay tres «grados» típicos de matcha a los que se refiere la gente. Hoy en día, la mayoría de los matcha que se venden son de «grado ceremonial»: este es el grado de matcha que se usa para la mayoría de las bebidas.

El matcha ceremonial debe consumirse tal cual, sin aditivos. Casi siempre se muele con piedra. Es el grado de matcha más caro (US $ 100 a $ 140 por 100 g). Esto se debe a que el proceso de moler hojas con una piedra puede llevar mucho tiempo y mucho trabajo.

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El matcha premium es un matcha de «grado alimentario» que no es tan intenso, amargo o dulce como el matcha ceremonial. Es un poco más barato que el matcha de grado ceremonial (US $ 50 a 80 por 100 g) y contiene hojas de matcha más jóvenes para un sabor más fresco.

Finalmente, el matcha culinario tiene un sabor muy intenso y amargo, y se suele utilizar para hornear o cocinar. Es el más barato de los tres grados (US $ 15 a 40 por 100 g). Si bien varían en precio, ningún grado de matcha es «mejor» que el otro; simplemente, todos tienen diferentes usos.

Para los paladares occidentales, el matcha puede tener un sabor inusual. Como contiene altos niveles de clorofila y aminoácidos, tiene un sabor muy sabroso (también conocido como “umami”). Sin embargo, agregar leche o azúcar puede hacer que el matcha sea mucho más dulce. Además, la calidad y el sabor de la bebida dependerán del grado de matcha utilizado y de cómo se prepare.

Zach Mangan es el cofundador de la empresa japonesa de té verde Kettl. Explica que el matcha puede ser un gusto adquirido y dice que no se debe forzar. “Tu paladar se desarrollará”, explica. “Pero no debería ser miserable beber”.

Entonces, ¿qué depara el futuro para el matcha latte y el matcha en general? “No estoy seguro de qué tan popular será el matcha latte frente a otras bebidas”, me dice Rob. “Pero a medida que las personas se vuelven más conscientes de la importancia de su dieta y del cuidado de sus cuerpos, veo que esto despegará y estará en el menú por algún tiempo”.

Hay un creciente enfoque de los consumidores en la salud y el bienestar que se extiende a los alimentos que comemos y las bebidas que bebemos. A medida que continuamos con esta tendencia, el matcha latte (y otras bebidas a base de matcha) podrían volverse mucho más populares en los menús de las cafeterías. ¿No estás seguro de si te gustaría o no? Puedes usar la receta de este artículo para probarla tú mismo en casa.

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Créditos de las fotos: Kiri No Hana, Ilya Yakubovich

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